La convergencia económica de la República Dominicana con los Estados Unidos

La meta de cada país que quisiera darle la mejor vida a sus ciudadanos es la de desarrollarse y algún día formar parte de los países desarrollados. Para ello se requiere muchas cosas entre las cuales está el crecimiento económico. Si queremos saber qué tan exitosos es cada país en lograr esa meta, se debe revisar la información respecto a la convergencia de un país en vías de desarrollo y otro que ya sea desarrollado. Tal es el caso entre la República Dominicana y los Estados Unidos.

La convergencia según el FMI

El Fondo Monetario Internacional (FMI) basado en Washington DC publicó una gráfica que muestra a la mayoría de los países en América Latina. Se trata de la convergencia entre estos países y el estándar de vida de los Estados Unidos. Es decir, posiciona a cada país dependiendo de estos valores:

  • El nivel de riqueza: mientras más bajo es más pobre, mientras más alto es más rico.
  • El ratio de convergencia en 2019: mientras más bajo tiene un ratio menor, mientras más alto tiene un ratio mayor.
  • La velocidad de la convergencia: mientras más despacio está más a la izquierda, mientras más rápido está a la derecha. En el medio es cero, lo que indica todo a su derecha es positivo y a su izquierda es negativo.

El gráfico de convergencia económica

Sin ningún riesgo a la equivocación, el país latinoamericano que más rápido se está acercando al estándar de vida de los Estados Unidos es Panamá. Le sigue Chile y en tercer lugar la República Dominicana. El peor de la región es Venezuela que se está alejando a un ritmo escalofriante, considerando que la vida de la gente se pone más difícil en la realidad y no es cuestión de percepción. América Latina en general sstá convergiendo muy despacio con los Estados Unidos, sin embargo es mejor que muchos países que están peor que el promedio regional. De nada vale tener crecimiento económico si los países desarrollados crecen más (tomando en cuenta los años de bonanza y los años de crisis). Llama la atención los casos de México y Brasil por ser los países más grandes de la región, y a México se le suma el hecho que es vecino de los Estados Unidos compartiendo frontera.

Conclusión

Es evidente que tres países de América Latina son los que con más rapidez se están acercando al estándar de vida de los Estados Unidos. De estos tres, la República Dominicana es el más pobre si bien es más rico aue la mayoría de los países en el gráfico, incluso más rico que el promedio latinoamericano.

Si bien la convergencia es de mucha importancia para evaluar el éxito que están teniendo el desarrollo económico de los países, es oportuno señalar que acercamiento al estándar de vida de los Estados Unidos no es lo mismo a la americanización de estos países. En el caso de la República Dominicana, la mayoría de las casas no tienen un patio del tamaño de las casas en Estados Unidos e incluso las parcelas en las que se encuentran tienden a ser más pequeñas que las de Estados Unidos, están más cerca de la cslke las casas y desde la calle hay un ambiente con más énfasis en el cemento, puertas y portones de las verjas contrario a Estados Unidos donde existe un enfoque más a la naturaleza. El crecimiento económico no impacta estas cosas porque son legados histórico-culturales, en el caso dominicano es un legado cultural de España por el país ser territorio español por tres siglos y la herencia española está muy arraigada en los dominicanos. Obviamente los Estados Unidos no comparte esto al mismo nivel como la República Dominicana. Por tanto, un sector residencial de casas en República Dominicana es más parecido a sus pares en Canarias, Andalucía u otro sitio en España que un sector residencial en Estados Unidos. Aplica lo mismo respecto a otras cosas como que la República Dominicana es un poco más caótico e informal que los Estados Unidos porque el dominicano valoriza más una libertad más alta que los estadounidenses quienes tienen un gobierno más fuerte y estricto. Estas y otras cosas no cambian según la convergencia económica, lo que sí cambia con ello es la facilidad de conseguir las cosas y el mejoramiento de los servicios públicos como el agua, la electricidad, etc.

Muerte del Dr Joaquín Balaguer

Dr Joaquín Balaguer

El 14 de julio de 2002 se produce el deceso del Dr Joaquín Balaguer. Era un intelectual dominicano graduado con una licenciatura en derecho en la Universidad Autónoma de Santo Domingo y con un doctorado en derecho y ecomía política en la Universidad de París. Fue uno de los autores más prolíficos de la República Dominicana y ganó el Premio Nacional de Literatura de la República Dominicana en 1990 (compartido con Juan Bosch). Además fue presidente de la República Dominicana en siete ocasiones entre 1960 y 1996. Sus gobiernos fueron objeto de algunas controversias y de elogios.

Por su condición de presidente, al punto que varios medios nacionales e internacionales lo catalogaron como el último caudillo de América Latina, sus restos recibieron un velatorio y le rindieron honores en el Palacio Nacional en Santo Domingo. A continuación mostramos algunas fotos en su casa y en la escalinata del Palacio Nacional.

Demostración de los restos del Dr Joaquín Balaguer en su casa en la avenida Máximo Gómez en Santo Domingo.
Honores rendidos al Dr Joaquín Balaguer antes de entrar al Palacio Nacional. En el centro de la escalinata está el presidente de la República Dominicana Ing. Agr. Hipólito Mejía y la primera dama Rosa Gómez de Mejía.
Militares dominicanos rindiéndole honores al Dr Joaquín Balaguer.
El ataud con los restros del Dr Joaquín Balaguer mientras entraba al Palacio Nacional.

Si existió la esclavitud en toda América, ¿por qué hay pocos países mulatos?

Grupo de niños dominicanos en una competencia de ajedrez en calle El Conde, Santo Domingo. La República Dominicana es un país de mulatos, convirtiéndolo en una rareza entre los países.

Uno de los dilemas más presentes cuando se piensa en por qué las poblaciones de América en la actualidad son como son es la incógnita siguiente: si existió la esclavitud en toda América, ¿por qué hay pocos países mulatos?

La República Dominicana es el país más mulato de América y con la proporción en su población más alta en el mundo. Para colmo, casi no hay países mulatos, pues la República Dominicana es el más grande de cinco países mulatos en el mundo y cuidado si nos estamos excediendo. En la zona del Caribe lo más común son países de negros excepto unos pocos en cuales se encuentra nuestro país de mayoría mulata.

Aquí trataremos de explicar esta particularidad.

La esclavitud en América

La esclavitud precede el descubrimiento de América en 1492, tanto en el Viejo Mundo, pues hasta en la Biblia se habla de esclavos a pesar que es un libro de hace miles de años, como en el Nuevo Mundo con la esclavitud ya practicada en varias tribus y civilizaciones indígenas a la llegada de los españoles. Con la llegada de los españoles a América, a los pocos años inició la esclavitud de los africanos en nuestro continente. De hecho, los primeros africanos que cruzaron el océano Atlántico en condición de esclavos llegaron a nuestra capital de Santo Domingo. La Ciudad Primada de América fue la primera en tener negros y desde entonces hasta nuestros días ha tenido negros. Lo único que cambia es que en determinadas épocas eran más o eran menos en proporción de la población, pero siempre estuvieron ahí.

Sin embargo, la esclavitud no se practicó de la misma manera en toda América y si bien la esclavitud de africanos existió en todo el continente, los mismos no llegaron en las mismas cantidades en todas partes ni en todos los tiempos. Como bien se puede observar en el mapa a continuación, la mayoría de los africanos traídos a América terminaron en tierras de ingleses y franceses y no de los españoles.

Importación de africanos en condición de eslavos desde 1619 a 1808, el periodo en que se introdujeron a América la mayor cantidad de negros. Nótese dos cosas: a) la mayoría de los negros fueron llevados a territorios no españoles en América y b) Santo Domingo y Puerto Rico fueron de los que menos negros recibieron en el Caribe. En el mismo sentido, las islas inglesas del Caribe y Haití (colonia francesa de Saint-Domingue) recibieron la inmensa mayoría de los negros llevados al Caribe. En el Caribe español, Cuba fue la que recibió a la mayoría de los negros traídos por los españoles.

¿Qué produce a una sociedad mulata?

Utilizando la lógica, una sociedad mulata se produce con la mezcla generalizada de blancos con negros. Esto quiere decir que no es suficiente que un sitio tenga esclavitud para producir una sociedad mulata. Se necesita una población de blancos lo grande suficiente y unas condiciones sociales donde no exista un prejuicio racial severo y no existan barreras a las mezclas raciales.

Además, es imposible que si en una sociedad la mayoría de los blancos tienen esclavos, que se produzca una sociedad mulata por los hombres blancos «echarle manos a las esclavas». De hecho, en todas las sociedades americanas con mayoría de negros existe una minoría muy pequeña, comúnmente de un dígito porcentual, de mulatos y en su mayoría estos son descendientes de procreaciones en relaciones sexuales entre amos y esclavas. Quiere decir que en todas las sociedades donde hubo esclavitud, una pequeña parte de la población es producto en su origen de estas relaciones pecaminosas. De esto no se escapa la sociedad dominicana, sin embargo no explica que esta sea una sociedad de mayoría mulata cuando la mayoría de los países caribeños y cercanos los mulatos son minoría y los negros son mayoría.

La razón de por qué es diferente en República Dominicana se debe a varios aspectos:

a) Los negros nunca fueron mayoría en nuestro país, aunque si hubo y hay algunas zonas donde los negros son una mayoría absoluta.

b) La cantidad de blancos debió ser grande en relación a la cantidad de negros en nuestros país, contrastando con lo ocurrido en la mayoría de las islas del Caribe.

c) La inmensa mayoría de los españoles en nuestro país no tenían esclavos, por tanto es imposible que la inmensa mayoría de los mulatos dominicanos sean originarios de una relación sexual pecaminosa. Podemos ver que en todos los países donde hubo esclavitud hubo este tipo de relaciones sexuales pecaminosas, mas los mulatos siempre han sido una minoría muy pequeña en todos los países excepto el nuestro.

d) Nunca existió una prohibición legal y/o social hacia las mezclas raciales, y tuvo que tener un prejuicio racial muy bajo para que se produzca una mezcla. Con ello se facilitó la fusión de ambas razas en nuestro país.

Porcentaje del aporte genético europeo o blanco en la población promedio de América. Nótese que en países de mayoría negra tienen el mínimo en amarillo, contrastando con nuestro país de mulatos. Sucede algo similar en países donde los blancos son mayoría en rojo.
Acercamiento al Caribe.

La escasez de países mulatos

Lo ocurrido en República Dominicana es tan único que al día de hoy es el país mulato más grande del mundo. La escasez de países mulatos es real, contabilizados en los dedos de una mano. Más que avergonzarnos de nuestra realidad mulata manifestándolo en muchas formas incluyendo adoptando identidades y pasados propios de otros países, los dominicanos debemos exaltar nuestra realidad mulata. No hay nada malo en ser diferente y nada mejor que ser auténtico con uno mismo. La aceptación del mulato, sea del color que sea, es aceptándose como tal y no esconderse en etiquetas identitarias que no son fiel con su realidad mulata. No importa si en Estados Unidos se hace así, en Europa se hace asá o lo que sea; en nuestra República Dominicana se hacen las cosas a su manera y no es ni más correcta o menos correcta que lo de otros países.

¿Por qué la RD es de mayoría mulata si en los países donde hay una herencia africana abundante tienen mayoría de negros?

Otra paradoja que se vislumbra es que la mayoría de los países cercanos a la República Dominicana tienen una herencia africana abundante, producto de la esclavitud. Estos son en su mayoría países de negros y cualquier dominicano lo puede evidenciar visitando países negros como Haití, Jamaica, Santa Lucía o Barbados por mencionar a algunos. Al regresar a la República Dominicana se nota la condición de mulato de la mayoría de los dominicanos.

Esto evidencia una realidad, la mayoría de los países con herencia africana abundante son países de negros. A parte de tener esa herencia aplastante en la población, otras herencias como la europea o la indígena son muy pequeñas o no existen. Sin embargo, en la República Dominicana la herencia africana es abundante y, a la misma vez, la herencia europea es abundante también mientras la indígena, si bien es una pequeña parte de las personas, es algo generalizado en la población también. Esta diferencia hace que la realidad dominicana es de un país mulato más que cualquier otra cosa.

Cada lugar tiene su propia historia

Lo más importante es reconocer que cada lugar y cada país tiene su propia historia. Lo que le dio origen a las sociedades contemporanias puede ser similar entre dos o más sociedades, mas no es idéntico. Por ello, no se puede asumir que la realidad histórica de un lugar es aplicable a otro lugar. Esto es más relevante cuando se trata de la República Dominicana debido a su peculiaridad que lo hace en el país mulato más grande del mundo. Tenemos nuestro propio pasado y ello se manifiesta en muchas cosas incluyendo la sangre que corre por nuestras venas. Ese pasado único de nosotros merece admiración y respeto, lo cual se pierde cuando se quiere aplicar una realidad histórica o identidad propia de otro país y no del nuestro.

Recomendación

Para seguir entendiendo el mulataje de la República Dominicana, les recomendamos los artículos siguientes.

El trato a los esclavos en el Santo Domingo español

La migración de los africanos a la República Dominicana

La migración española a la República Dominicana

El pueblo dominicano es mezclado, no reemplazado

Comparando a la República Dominicana con otros países en GSV

Mención del siglo XIX de mujeres dominicanas alisando su pelo

La famosa dominicana Marlyn Melo honrando a las grandes mujeres dominicanas que pusieron tanto esfuerzo y perfeccionamiento tras los siglos para lograr una cabellera de esa forma.

William Walton publicó en dos volúmenes «Present State of the Spanish Colonies» en 1810. El primer volumen en su mayor parte está enfocado en nuestro país y el segundo volumen se enfoca en describir varias de las formas de los habitantes de la América española, como ésta es administrada, etc.

En la página 59 del segundo volume n toca rápidamente el tema del alisamiento del pelo por muchas mujeres dominicanas. Es oportuno mencionar que se está refiriendo a las mujeres dominicanas de comienzos del siglo XIX, pues hacía meros meses que se había culminado la guerra de la Reconquista. Es decir, las mujeres dominicanas vienen alisándose el pelo desde hace mucho tiempo antes. Como la práctica hace la perfección y las estilistas dominicanas son conocidas alrededor del mundo por sus técnicas de alisar el pelo al nivel que parece un pelo liso natural, podemos ver que las dominicanas tienen varias centurias alisándose el pelo e incorporando técnicas nuevas que han perfeccionado con el paso del tiempo.

Contradice un mito

Uno de varios salones establecidos, nuevos y que desaparecen en Santo Domingo.

Esto contradice un mito que entre algunos cículos se ha vuelto muy popular y es la creencia que el lisado del pelo de muchas mujeres dominicanas se impuso durante la dictadura de Rafael Leonidas Trujillo. Es difícil que se haya impuesto durante esa dictadura. Primero, Rafael Leonidas Trujillo nació en 1891 y la dictadura de Trujillo fue desde 1930 hasta 1961. Es inconcebible que en este libro de 1810 se hable de algo que ya era general en la sociedad dominicana entre las mujeres mulatas que supuestamente algunos alegan se hizo generalizado en una dictadura que comenzó más de un siglo después. No hay necesidad de creer en una mentira.

El lisado de pelo es una tradición de la mujer dominicana

Dominicana con rolos. Poco sabe ella que está siguiendo una tradición hechas por y para mujeres dominicanas desde hace siglos.

El lisado del pelo ondulado y/o crespo entre las mujeres dominicanas es una tradición que se ha heredado de varias generaciones de mujeres criollas. Cuando una mujer dominicana expone su pelo alisado, además de lucir y sentirse bella está honrando la memoria de las tantas mujeres que son parte de sus antepasados. Es una forma de honrar su identidad y el esfuerzo de las mujeres que vinieron antes que ella. Con el tiempo se van añadiendo peinados y estilos diferentes, pero el pelo alisado entre las mujeres dominicanas debe permanecer como una opción más del estilo del pelo y sentirse bella y que es parte de la tradición que heredó de sus antepasados.

Salones en República Dominicana

Salón D’Unique en Santiago de los Caballeros.

Los salones le ofrecen oportunidad de empleo y profesión a miles de mujeres dominicanas en toda la República Dominicana. Para el 2012 habían más de 55,000 salones de belleza en el país. Los mismos le dan empleo a más de 150,000 personas, en su mayoría mujeres. Es uno de los pocos rubros económicos donde la mujer dominicana domina como emprendedora y empleada, y en las que las mujeres son las principales agraciadas de las oportunidades que les ofrece y en las que el empoderamiento de la mujer es más evidente. Destruir esto en vez de ayudar a empoderar más a las mujeres dominicanas, en vez será un duro golpe cerrándole una vena para las féminas criollas lograr el éxito.

Las citas

Les presentamos la parte del libro a la que aludimos. Está traducida al español debajo de la imagen.

Pg. 59; WALTON, William; Present State of the Spanish Colonies: Vol 2; 1810.

«Hasta este día en la parte española de Santo Domingo, las mujeres mezcladas se alisan su pelo con una cinta que lo hace lucir como dos trenzas largas»…

«Al final de cada trenza le añaden una pesa pequeña que la hace lucir rectas y largas».

La desigualdad económica en la República Dominicana

La República Dominicana siempre ha sido una sociedad muy desigual, si bien por la mayor parte de su historia los sectores pudientes eran modestos si se compara con los sectores pudientes de otros países.

La desigualdad dominicana en la historia

Durante la época colonial española que duró más de 300 años, desde el principio fue una sociedad con una ausencia casi absoluta de las clases medias. Todo era rico o pobre. Durante la Dominación Haitiana que duró 22 años fue una época de retroceso al imponerse cosas que eran propias de Haití como el no reconocimiento del país por otros países. La clase pudiente, que no era tan pudiente en esa época, vio su patrimonios achicarse mientras al mando estaban los haitianos. Durante la era republicana con el país establecido como libre e independiente, siguió siendo una sociedad de ricos y pobres y con una ausencia casi absoluta de las clases medias. Esto continuó hasta la década de 1970s, que por primera vez comienza a surgir una clase media aunque en ese entonces concentrada en su cadi totalidad en Santo Domingo. A partir de esa década, las clases medias no estaban compuestas por miembros del Estado, sino que el mercado comenzó a desarrollar una clase media que con el tiempo ha ido creciendo y se ha convertido en su fuente principal.Con ello se iba afectando la desigualdad, que reiteramos siempre ha sido alta si bien las clases pudientes eran moderadas.

La desigualdad dominicana en 2021

El Centro de Estudios Distributivos, Laborales y Sociales (CEDLAS en español, SEDLAC en inglés) de la Universidad Nacional de La Plata en Buenos Aires, Argentina; en noviembre de 2021 publica un mapa de la desigualdad en América Latina y el Caribe. Con datos de la CEDLAS y el Banco Mundial utiliza el índice de Gini de segmentos dentro de un país. El índice de Gini mide la desigualdad económica de los residentes en un lugar en específico. Los resultados son interesantes porque permiten comparar la desigualdad en otros países para entender mejor la realidad dominicana.

Mapa

El mapa engloba a la mayoría de los países en América Latina y el Caribe. Los colores que utiliza van desde el blanco que significa menos desigual y en otro extremo el rojo que significa más desigualdad. Entre los dos extremos están varias tonalidades de amarillo, beige y anaranjado en ese orden de menos desigual a más desigual.

Como se puede observar, la República Dominicana es de los países latinoamericanos con menos desigualdad económica. Podemos ver que países como Colombia, Panamá, Ecuador, México, Brasil, Honduras y otros son más desiguales aue la República Dominicana.
Este acercamiento a la zona de las Antillas podemos ver mejor el caso dominicano. A simple vista se nota que la zona menos desigual de la República Dominicana y la isla es la región del Cibao. Un poco más desigual engloba a toda la región Este, que dicho sea de paso es la zona más visitada por turistas extranjeros, y una gran parte de la región Sur. Se destacan Santo Domingo provincia y el Distrito Nacional al ser la zona más desigual de la República Dominicana.

Si comparamos a nuestro país con el vecino Haití, brinca ante nuestros ojos la diferencia con República Dominicana al ser un país mucho más desigual. Incluso, el nivel de desigualdad en la mayor parte de Haití no existe en la República Dominicana. Pone en evidencia que la frontera domínico-haitiana no es solamente una barrera de tradiciones, constumbres, linguística, desarrollo económico entre otras cosas; también marca la diferencia entre una sociedad que es más desigual que la vecina. Una haitianización de la República Dominicana implicaría un aumento de la desigualdad en nuestro país por el simple hecho que con el tiempo la República Dominicana se parecería más a Haití.

En el caso de Jamaica se ve una similitud con Haití y una diferencia marcada con República Dominicana. Aquí se pone en evidencia el mito que dice que si República Dominicana hubiera sido colonizada por los ingleses fuera mejor. Creen que esto significa que fueramos más parecidos a Estados Unidos, cuando en realidadson países como Jsmaica los que representan mejor lo que hubiera sido nuestro país ante esa circunstancia. Ningún dominicano desearía que nuestro país fuera más desigual de lo que es e incluso, se quiere que con el paso del tiempo sea más igual.

La cobertura boscosa de la República Dominicana

Bosque de la sierra de Bahoruco donde toca el mar Caribe en el sur profundo de la República Dominicana.

La actual República Dominicana ha sido una tierra cubierta en bosques desde la época de la conquista a finales de los 1490s y comienzos de los 1500s. Hasta principios del siglo XX el aspecto mayoritario del país era el mismo que encontró Cristóbal Colón con su descubrimiento del 5 diciembre de 1492.

Aunque con la llegada de los españoles y el desarrollo de las actividades agrícolas para la exportación a España se produjo la mayor tala de árboles en la isla hasta entonces, no fue hasta ya entrado el siglo XX, más de 500 años después, que la República Dominicana ha visto la mayor destrucción de su foresta.

Llegó a un nivel alarmante que el entonces presidente Dr Joaquín Balaguer implementó varias leyes de protección al medio ambiente, el cierre de todos los aserraderos, destruir la costumbre generalizada de usar carbón vegetal para cocinar e incentivar el cultivo de árboles en todo el país.

La empresa privada se adhirió al esfuerzo de retornar la foresta a cubrir la mayor parte del país con iniciativas propias para fomentarla, incluyendo la plantación masiva de árboles.

Después de varios años, la cobertura boscosa de la República Dominicana ha vuelto a aumentar y últimamente es uno de cuatro países americanos que han visto un aumento en vez de disminución de la cobertura boscosa.

Cambios a la foresta dominicana

Los mapas siguientes muestran estimados de la cobertura boscosa en la República Dominicana comenzando en 1900 hasta 2010.

No obstante el desarrollo económico centrado en la producción agrícola para la exportación a España, el impacto que tuvieron los españoles fue muy limitado. Esto se debe en parte a que la población siempre se mantuvo pequeña durante la era de España, la cual englobó a un poco más de tres siglos. A lo máximo que llegó era para 1795 que se estimaba en un total de alrededor de 150,000, incluyendo a los esclavos que eran alrededor del 15% de la población. Durante toda la época colonial la población dominicana nunca llego a los 200,000. 
Tan lejano del tiempo colonial, como fueron los principios del siglo XX, la mayor parte de la deforestación se había creado comenzando en unas pocas décadas, incluyendo los alrededores de Santo Domingo. La actividad económica que jugó en rol preponderante en la deforestación fue el desarrollo de las plantaciones de azúcar comenzando a finales de los 1870s. Esta industria moderna comenzó con la incursión de estadounidenses, quienes fueron la mayoría de los creadores y dueños de las plantaciones de azúcar hasta que surge al poder Rafael Leonidas Trujillo y comienza una dominicanización del sector.
En los 1950s la República Dominicana se encontraba en la última década de la dictadura de Trujillo. No obstante el gran desarrollo económico durante la dictadura de Trujillo 1930 – 1961, al concluir la República Dominicana seguía siendo bosques en la mayor parte de su territorio.
Después de la dictadura de Trujillo, la deforestación toma una aceleración como si lo que gobernaba era el afán de lucro y de hacerse rico que el bienestar del país. Es en esta época que la República Dominicana ve la reducción drástica de su foresta. Fue tanto la reducción, que en base a un estudio al que el gobierno dominicano tuvo acceso, que se estimaba que la República Dominicana iba a perder todos sus bosques para el año 2000 si no se toman medidas por controlar la tala de árboles y restaurar la cobertura boscosa. Ante tan espectro desolador, el gobierno del Dr Joaquín Balaguer tomó carta en el asunto que al final ha dado resultados con un alza continua de la foresta dominicana.
A pesar de los esfuerzos por revertir la situación degradante de los bosques dominicanos, durante la década de 1980 la cobertura boscosa siguió su tendencia a la reducción.
Cada vez se añadieron más empresas privadas en apoyo a la foresta dominicana, incluyendo la plantación de miles de árboles todos los años. A pesar de ello, la década de los 1990s fue una de pérdida de la cobertura boscosa, aunque ya se notaba un descenso en el ritmo de la deforestación.
En el año 2000, al comienzo del siglo XXI, la cobertura boscosa dominicana estaba en su peor momento, no obstante el esfuerzo público y privado.
En la década de 2010 por primera vez la cobertura boscosa dominicana comienza a crecer.

Distintos tipos de bosques

Uno de los aspectos más impresionantes de los bosques dominicanos es lo variado. Desde bosques de palmeras hasta bosques de pinos, desde bosques de clima húmedo hasta bosques de clima seco. La República Dominicana lo tiene todo. Esto se debe a la morfología de su terreno, que tiende a ser muy accidentado, aunque un tercio consiste de planicies. Estas cordilleras, algunas de las más altas en las Antillas, junto con los vientos afectan el clima de la isla a unas distancias muy cortas. Ir desde un clima a otro en meros minutos es posible en la República Dominicana.

Palmas de coco cubren intensamente parte de la península de Samaná.
Los bosques de pinos más grande del Caribe se encuentra en las montañas de la República Dominicana. Entre las especies de pinos se encuentra el pinus occidentales o pino de La Española, el cual crece natural en partes de la República Dominicana, Haití y Cuba.
Una de las características del bosque seco es la poca altura de los árboles y  la ausencia de algunas palmas que son comunes en otras áreas.
La palma real de La Española es abundante en todo el país excepto en las elevaciones más altas de las montañas y en zonas semiáridas.
El gran bosque de pinos dentro del parque nacional Valle Nuevo. Contrario a la imagen que se tiene del Caribe, aquí no se ven palmeras. Incluso se congelan los ríos y pantanos en invierno de lo tan frío que se pone. 
Otra vista de la cordillera Central de la República Dominicana, la cordillera más alta del Caribe.

La foresta dominicana en la frontera

El gran esfuerzo del gobierno y el sector privado dominicanos por proteger la foresta existentes y aumentar la cobertura boscosa del país, y la consecuente deforestación indiscriminada que ha sufrido Haití en el siglo XX y comienzos del XXI; la frontera domínico-haitiana evidencia un contraste notable entre un lado y el otro de la línea divisora. Este hecho ha llamado la atención de muchos expertos y autores internacionales, incluyendo Jared Diamond. Éste le dedicó un capítulo al caso en La Española en su libro «Colapso».

Vista aérea de la frontera domínico-haitiana, vista desde la República Dominicana. Sin esfuerzo alguno se nota donde termina la República Dominicana y comienza Haití.
Vista hacia Haití desde la cordillera Central de la República Dominicana.
Nótese que es evidente dónde queda la frontera con el lado dominicano siendo el más verde cubierto de foresta.

Imágenes de la invasión estadounidense a República Dominicana (1916 – 1924)

La República Dominicana fue invadida por los Estados Unidos en 1916 hasta 1924. Aunque no está del todo claro el por qué fue invadida por los Estados Unidos, lo cierto es que en 1915 el presidente estadounidense Woodrow Wilson ordenó la invasión de la vecina Haití. Existe una versión que dice que la decisión que tomó Wilson de invadir la República Dominicana al año siguiente se debió al simple hecho que comparte la única frontera terrestre con Haití. En pocas palabras, la República Dominicana fue víctima de su vecindad con el segundo país más antiguo de América.

De todos modos, durante la primera invasión estadounidense a la República Dominicana se tomaron varias fotos por todo lo largo y ancho de la República Dominicana. Aquí mostramos una pequeña parte de estas imágenes, la mayoría tomadas en el Cibao. Las mismas no están en orden alguno.

La bandera de los Estados Unidos ondea en la cima de la Torre del Homenaje en la Fortaleza Ozama tomando el lugar de la bandera de la República Dominicana. Las banderas de todos los países que han gobernado a Santo Domingo ondearon en esta torre, que es la única medieval en América y forma parte del complejo militar occidental más antiguo de América.
Militares estadounidenses revisando un aeroplano cerca del primer Santiago de América.
Militares estadounidenses marchando cerca de la bandera de los Estados Unidos en República Dominicana.
Militares estadounidenses en la Santiago de los Caballeros.
La llegada a República Dominicana de un grupo de militares estadounidenses a Montecristi.
El cruce de militares estadounidenses a una carretera dominicana.
Militares estadounidenses revisando una casa de dominicanos.
La llegada de una parte de la milicia de Estados Unidos a Montecristi.
Un campamento militar estadounidense en Montecristi.
Campamento militar estadounidense al lado del Cemeterio Municipal de Santiago de los Caballeros.
La bandera de los Estados Unidos ondeando sobre la entrada principal de la Fortaleza San Luis en Santiago de los Caballeros (1918).
Militares estadounidenses en las afueras de Santo Domingo. Nótese las escopetas Springfield, las armas por excelencia de las tropas estadounidenses en su primera invasión de la República Dominicana (1916).
Caballería de las tropas estadounidenses cruzando el río Dajabón en la frontera norte entre República Dominicana y Hití. Nótese mujeres haitianas lavando ropa en el costado izquierdo de la foto. Los estadounidenses tenían intervenido militarmente a Haití, por tanto los que gobernaban un lado y el otro de la isla era la misma gente que habla inglés.
Militares estadounidenses en plena batalla contra los dominicanos defendiendo su país de los invasores. Nótese que varios están apuntando sus escopetas preparadas a tirotear a dominicanos en su país. Foto tomada en la Línea Noroeste (entre Montecristi y Santiago) en junio de 1916.
Vista aérea en julio de 1916 de la Fortaleza San Luis en Santiago con un campamento militar de los Estados Unidos.
Caballería militar estadounidense andando por las calles de Santo Domingo.
Militares estadounidenses custodiando al pueblo de Castillo cerca de San Francisco de Macorís.
Militares estadounidenses en plena batalla contra los dominicanos.
Fortaleza San Luis en Santiago.
Otra toma de la Fortaleza San Luis en Santiago. Nótese la bandera de los Estados Unidos y la ausencia de la bandera de la República Dominicana en lo que es tierra dominicana.
Formación militar estadounidense en Montecristi.
Militares estadounidenses en una bola en carreta dominicana. Nótese que mientras los estadounidenses están sentados, el dominicano dirige la carreta y los burros a pié. Otro detalle a notar es que mientras el dominicano está desarmado, los estadounidenses tienen sus escopetas.
Militares estadounidense patrullando la ruta del ferrocarril entre Navarrete y Puerto Plata en 1916.
Caballería militar estadounidense rodeando uno de los carros Ford T usados por ellos también en su invasión de República Dominicana.
Militares estadounidenses en la calle Del Sol entre calle Cuba y Sánchez en Santiago de los Caballeros.
Militares estadounidenses marchando en una zona rural de la República Dominicana. Nótese la bandera de los Estados Unidos.
Afiche representando la llegada los estadounidenses a la República Dominicana en 1916.

Frank Moya Pons: La revolución ignorada

LOS DOMINICANOS se complace en presentarle este artículo del destacado historiador dominicano Frank Moya Pons. Fue publicado en la desaparecida revista RUMBOen la edición del 15 al 21 de abril de 1997. Consideramos que describe a la perfección de los cambios progresistas que ha tenido la República Dominicana respecto a su estilo de vida y economía durante los siglos XIX y XX.

«Pocos dominicanos se dan cuenta de que la República Dominicana ha estado viviendo en medio de una revolución social y económica.

Esta revolución comenzó durante la Segunda Guerra Mundial y, salvo un par de conyunturas de estancamientos a finales de los años 50 y principios de los 60, los cambios generados por ella se han ido acelerando a medida que pasa el tiempo.

La revolución dominicana del último medio siglo ha sido una revolución capitalista, y de ella no han podido escapar ni siquiera los que más se opusieron a ella, esto es, los socialistas y comunistas.

En el curso del siglo 19 la economía dominicana se expandió lentamente por vía de sus exportaciones, principalmente tabaco y maderas. Durante la primera parte de esa centuria el país vivió dentro de lo que se conoce como capitalismo mercantil.

En los últimos 25 años del siglo pasado (19), las exportaciones dominicanas se expandieron considerablemente con el desarrollo de nuevas plantaciones de azúcar, café y cacao que incorporaron definitivamente la economía dominicana a la economía mundial.

El modelo económico era entonces relativamente simple y muy similar al que presentaban la mayoría de los países de América Latina: un país especializado en la producción y exportación de varios productos tropicales o minerales que producían divisas para financiar las importaciones de mercancías no producidas localmente.

El comercio exterior era entonces el principal motor de la economía pues esta funcionaba el ritmo de las exportaciones.

Cuando las ventas en el exterior subían, la prosperidad se hacía visible. Cuando bajaban, el comercio se aletargaba, el consumo se constreñía y había escasez por doquier.

La hegemonía era tal que no habían bancos ni instituciones financieras formales. El crédito y financiamiento de las operaciones económicas estaba a cargo de un activo grupo de grandes casas comerciales ubicadas en las cabeceras de las principales provincias y puertos del país.

A pesar de ser la dominicana una economía agrícola, los agricultores y hacendados no eran entonces la clase dominante. Su poder social y económico era compartido por los comerciantes, particularmente los que tenían un poder de compra y almacenamiento, y gozaban de crédito en casas extranjeras importadoras de productos tropicales.

En los pueblos y ciudades más importantes habitaba una élite comercial que avanzaba dinero a los campesinos y hacendados a cambio de sus cosechas.

Esta élite comercial procesaba y almacenaba el tabaco, el café, el cacao, los cueros, la cera, la miel y las maderas, y exportaba estos productos a través de Puerto Plata, Santo Domingo, Azua, Montecristi y Samana.

Estos comerciantes eran banqueros de los productores rurales, así como los mercaderes, artesanos y profesionales urbanos. Su predominio económico y su gravitación social los convertía en uno de los ejes centrales de la economía nacional.

El desarrollo de la gran industria azucarera entre 1874 y 1920 no debilitó el poder del sector comercial. Antes al contrario, ayudó a reforzarlos.

Aunque controlada por compañías extranjeras, la industria azucarera sirvió para aumentar sustancialmente las exportaciones al mejorar la capacidad de pagos del país en el exterior.

Al convertirse en uno de los principales exportadores, la industria azucarera diseminaba en las regiones bajo su influencia mucho dinero en salarios.

Ese dinero circulaba rápidamente en busca de alimentos y mercancías importadas y era recogido en un breve ciclo económico por los comerciantes importadores que eran, a su vez, los principales exportadores en el país.

La industria estaba entonces escasamente desarrollada. Aparte de los ingenios y de unos pocos aserraderos, los llamados establecimientos industriales eran casi todos pequeños talleres artesanales de poca tecnología y escaso personal.

En muchos de ellos la tecnología derivaba de la llamada Edad Media europea, aunque algunos utilizaban máquinas e instrumentos de más reciente invención, esto es, de la proto-revolución industrial europea del siglo 18.

La llegada de la máquina de escribir, del linotipo, del cable submarino, y de los vehículos de motor empezó a alterar el ritmo de cambio en la sociedad dominicana a principios del siglo 20, pero no fue suficiente para revolucionar la economía.

Esto siguió manteniendo su carácter mercantil durante las siguientes décadas hasta que comenzó la revolución capitalista que hemos mencionado más arriba».

Frank Moya Pons

Documentos de la economía de la República Dominicana

LOS DOMINICANOS les presentamos varios enlaces en los que se pueden descargar documentos profesionales, libros electrónicos, clasificaciones, presentaciones en PowerPoint y más; todos relacionados a la economía de la República Dominicana. Cada cierto tiempo actualizaremos y/o añadiremos nuevos enlaces para su enriquecimiento intelectual.

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Medición multidimensional de la pobreza

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Relaciones comerciales entre Haití & República Dominicana, 2003-2007

Características de mercado: Sector agropecuario dominicano 

Composición Económica Dominicana: El estrato de ingresos medios en el umbral del siglo XXI

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La República Dominicana en 2030: Hacia una nación cohesionada

Estrategia Nacional de Desarrollo de la República Dominicana 2010-2030

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¿Hacia dónde va la economía dominicana? 

Cálculo del PIB de la República Dominicana

El Siglo XX Dominicano: Economía, política, pensamiento y literatura

Las marcas más reconocidas en la República Dominicana

La importancia de Venezuela para los dominicanos

Las banderas de la República Dominicana y Venezuela.

Venezuela tiene un lugar especial en el corazón de los dominicanos. No sucede igual con los húngaros o argentinos o estadounidenses, por mencionar a tres. No es que se les trata mal a personas de estos países, sino que no es al nivel de los venezolanos. En este artículo tratamos de explicar superficialmente el origen de este fenómeno.

Venezuela: Refugio dominicano durante las invasiones haitianas

Matanza de los blancos por los haitianos en Cap François, hoy Cabo Haitiano, a principios del siglo XIX.

Durante el siglo XIX, la República Dominicana se vió invadida en varias ocasiones por el gobierno haitiano. Este periódo se puede decir que supuso como máximo unas seis décadas o dos y medio de generaciones dominicanas. Una fue muy desastrosa para la población dominicana porque incluyó el asesinato de muchos civiles por lo largo y ancho del país. La mayoría fueron invasiones con un grado de violencia contra los dominicanos y/o sus intereses, en la zona fronteriza especialmente; y de amenazas de someter a todos los dominicanos a una masacre general, el cual se hubiera cumplido si los haitianos hubieran vencido a los dominicanos en una invasión después de 1844. La guerra de Independencia dominicana fue una de las mas largas en América y se debía a estas invasiones. Uno de los efectos de estas invasiones hóstiles fue la emigración. Cada invasión haitiana produjo un éxodo de dominicanos, pero los mayores éxodos se produjeron tras el desastre de la segunda invasión haitiana en 1805 y durante la tercera invasión haitiana de 1822 que inició la Dominación Haitiana por los siguientes 22 años. Durante el periódo de la segunda invasión, que aceleró un flujo emigratorio que comenzó en 1795, cuando se perdió las dos terceras partes de la población dominicana entre asesinados y emigrados. Luego se produjo el segundo gran éxodo de dominicanos durante la Dominación Haitiana. Los destinos principales de estas emigraciones fueron tres y en estos figuraba Venezuela, principalmente a Caracas y Maracaibo.

Venezuela: Refugio de Juan Pablo Duarte y la familia Duarte Díez

Recreación en el Museo de Cera Juan Pablo Duarte de Santo Domingo de la muerte de Juan Pablo Duarte en Caracas, Venezuela.

Juan Pablo Duarte, padre de la patria, y la familia Duarte Díez se vieron obligados a irse al exilio por una facción política que, luego de lograrse la independencia dominicana, los expulsó a todos. El lugar predilecto fue Caracas, Venezuela. Su casa estaba en muy cerca a la de Simón Bolívar. Varios miembros de la familia Duarte-Díez murieron en Caracas, incluyendo el mismo Juan Pablo.

El rol de los venezolanos en la Restauración

El general Gregorio Luperón y una escena de la guerra de la Restauración.

Poco conocido es el rol que jugaron varios venezolanos en la guerra de la Restauración entre 1863 y 1865. Algunos venezolanos que fueron héroes en la guerra de la Restauración son los siguientes.

  • Diego Crespo. Venezolano que vivía en Guayubín. Estuvo activamente involucrado al proceso de conspiración que estalló la guerra de la Restauración en 1863. Estuvo activo en Santiago y Puerto Plata.
  • Julián Belisario Curiel. Nativo de Puerto Cabello, Venezuela. En 1841 llega a tierra dominicana y se establece en Santiago de los Caballeros. Se negó dar firma de respaldo al producirse la anexión a España, acto que lo condujo al apresamiento y luego fue forzado a aceptar cargos polìticos españoles en la isla. Incluso se vió forzado a pelear en contra de los dominicanos y a favor de los españoles. En la evacuación y retirada a Puerto Plata se pasó definitivamente al lado dominicano.
  • Ricardo Curiel. Venezolano y entre sus aportes a la causa nacional está que se suscribió al acta de independencia del 14 de septiembre de 1863.
  • Francisco González. Venezolano que vivía en Santiago de los Caballeros, sitio donde se integró a la guerra de la Restauración. Entre los actos en que estuvo presente incluye la ocupación de la Fortaleza San Luis en Santiago de los Caballeros.
  • Gregorio Lantigua. Venezolano que se estableció en Puerto Plata y se convirtió en un rico ganadero. Los frutos y las reses de su hacienda fueron el sustento alimenticio de los soldados dominicanos acampados en Maluis. Murió al lado de ese campamento en un choque con las tropas españolas y sus restos yacen en el cementerio municipal de Puerto Plata.
  • Candelario Oquendo. Venezolano que desembarcó con Juan Pablo Duarte por Montecristi el 25 de marzo de 1864, pisando tierra dominicana por primera vez. Fue activo y ayudante a la causa dominicana en Puerto Plata y luego en Guayubín. Lanzó una proclama a los dominicanos el 18 de febrero de 1864 titulada «General de los Ejércitos Libertadores».
  • Manuel Ponce de León. Natural de Caracas, Venezuela. Era médico y abogado que se radicó en Santo Domingo. Fue el redactor del acta de Independencia de 1863.

Venezuela: Refugio dominicano durante la dictadura de Trujillo

Entre 1930 y 1961 existía la dictadura de Rafael Leónidas Trujillo. Durante ese tiempo se produjo una colonia en Venezuela de exiliados dominicanos que de una forma u otra fueron víctimas de la tiranía.

El caso de Rómulo Betancourt, presidente de Venezuela

Avenida Rómulo Betancourt en Santo Domingo.

Rómulo Betancourt fue presidente de Venezuela desde 1959 hasta 1964. Su atención a lo que pasaba en la República Dominicana lo llevó a apoyar varios intentos de derrocamiento de Rafael Leónidas Trujillo, incuyendo a la expedición del 14 de junio de 1959. Por ello, Trujillo le retalió con un intento de asesinato en Caracas y si bien sobrevivió, tuvo lesiones permanentes. En su honor lleva su nombre una de las avenidas de Santo Domingo.

Venezuela: Destino para los dominicanos en busca de un sueño

Vista aérea de plaza Francia Altamira en Caracas, Venezuela.

Durante la bonanza del petroleo y el desarrollo económico de Venezuela en el siglo XX, ese país se convirtió en uno de los pocos lugares dónde migraban los dominicanos en busca de oportunidades y mejor vida. Se estima que la colonia dominicana en su mejor momento se estimó en 60,000; el mayor número procedente de las islas del Caribe. Estaba asentada mayormente en Caracas.

República Dominicana: Refugio de los venezolanos en tiempos del socialismo en Venezuela

Dominicanos y venezolanos en un día lluvioso.

Venezuela se vio involucrada en lo que se llamaría el socialismo del siglo XXI con la llegada al poder de Hugo Chávez. Supuso un cambio en la producción venezolana. Con la llegada de Nicolás Maduro la situación económica empeoró muchísimo mas. El resultado de la debacle económica venezolana es un gran éxodo de venezolanos por todo Latinoamérica. En el Caribe, la República Dominicana es la que ha recibido la mayor cantidad de venezolanos, convirtiéndola en la segunda minoría mas importante.

Estimado de la cantidad de venezolanos en América Latina en enero de 2022.

Recuerdo al capitán Luis Alberto Eljuri Tancredi

Un pequeño recordatorio al piloto venezolano Luis Alberto Eljuri Tancredi. Murió trágicamente mientras piloteaba el avión que se accidentó cerca del Aeropuerto Internacional de Las Américas el 15 de diciembre de 2021. No quedaron sobrevivientes.