Red Nacional de Bibliotecas Públicas de la República Dominicana

Logotipo de la Red Nacional de Bibliotecas Públicas de la República Dominicana

La Red Nacional de Bibliotecas Públicas engloba a muchas de las bibliotecas públicas de la República Dominicana, con la Biblioteca Pública Metropolitana Salomé Ureña, en Santo Domingo, funcionando como el centro de las que todas las demás bibliotecas públicas están vinculadas. Hoy, la Red Nacional de Bibliotecas Públicas consiste de unas 30 bibliotecas públicas por toda República Dominicana.

Historia

Cadetes dominicanos justo en la entrada a la Biblioteca Ateneo Amantes de la Luz en Santiago de los Caballeros.

El origen de las bibliotecas públicas en República Dominicana se remonta al 1867, señalado por el historiador dominicano Vetilio Alfau Durán como el año que se funda la primera biblioteca pública de República Dominicana. Toma lugar en la Casa Sacramento en calle Isabel La Católica, Santo Domingo. La biblioteca personal del venezolano Rafael María Baralt es dónde se adquiere el acervo entre libros y documentos. En 1904 deja de funcionar por falta de fondos suficientes.

Sin embargo, en 1874 se funda la Biblioteca Pública Sociedad Cultural Alianza Cibaeña en Santiago de los Caballeros. Si bien fue la segunda biblioteca pública del país, tiene otro dato por destacarse y es que es la primera biblioteca pública fundada netamente por dominicanos sin aporte de extranjeros. Hasta el día de hoy es la biblioteca pública mas antigua de la República Dominicana.

No fue hasta 1910 que surgen las bibliotecas públicas municipales con la aprobación de «Reglamento para la biblioteca municipal» por el Congreso Nacional. Estipulaba la organización y los bibliotecarios que trabajarían en este tipo de bibliotecas. El 7 de marzo de 1924 se puso en vigencia un reglamento nuevo que derogó al de 1910. El 5 de febrero de 1951 se creó la Dirección General de Bibliotecas y entre sus funciones estaba el mantenimiento de las bibliotecas escolares, fomentar el hábito de la lectura, capacitar y formar a bibliotecarios, etc. Luego se promulga la resolución 76/63 de 1963.

Andando en el tiempo, en 2008 se fusionan varias leyes para crear la Ley del libro y bibliotecas, que entre las múltiples cosas que establece está la Red Nacional de Bibliotecas Públicas (RNBP), a la cual son afiliadas todas las bibliotecas públicas que hay en el país y las que serán creadas en el futuro.

Características de las bibliotecas públicas

Bibliotecarios en la Biblioteca Municipal José Audilio Santana en Salvaleón de Higüey.

Con la excepción de algunas bibliotecas públicas de República Dominicana, la mayoría tienden a ser pequeñas con una cantidad de títulos que oscila entre 400 y 10,000, con una predominancia de las bibliotecas públicas cin 400 y 2,000 títulos. Mas de 4.2 millones todos los años visitan las bibliotecas en República Dominicana. Mas de 1,500 personas son empleadas en las bibliotecas con un poco menos del 8% tienen licenciaturas o maestrías en la bibliotecología y otro 32% tienen experiencia en bibliotecología.

Servicios

Biblioteca Pública Sociedad Cultural Alianza Cibaeña en Santiago de los Caballeros. Es la biblioteca pública mas antigua de la República Dominicana.

Referencia

Un servicio disponoble a usuarios e investigadores que hacen una búsqueda complicada. Incluye anuarios, diccionarios, enciclopedias, directorios, bibliografías, etc. A esto se le añade la oferta gratuita de asesoramiento por parte del personsl bibliotecario. Se puede pedir en presencia, por teléfono, por correo electrónico o por el portal web,.

Circulación y préstamos

Los usuarios tienen la opción de solicitar un préstamo interno el material bibliográfico. Consiste de documentos tipo libros y folletos, y monografías impresas. Un 90% de los usuarios han mostrado satisfacción en la cortesía y fiabilidad.

Biblioteca Municipal José Audilio Santana en Salvaleón de Higüey.

Hemeroteca

Recibe, cataloga, conserva y expone todo lo impreso en forma periódica en la República Dominicana, incluso los que no son referentes a nuestro país. Es decir periódicos, revistas, folletos, publicaciones de leyes, memorias, reglamentos, tratados internacionales y acuerdos e informes de organismos internacionales.

Catálogo bibliográfico

Se pone a disposición de los usuarios y público en general el catálogo bibliográfico para la consulta de los recursos de información existentes en las bibliotecas públicas.

Computadoras e internet

Un servicio que no está disponible en todas las bibliotecas públicas, sin embargo en muchas hay disponibilidad de usar las computadoras y el internet.

Bibliotecas Públicas en la RNBP

La entrada principal por fuera de la Biblioteca Pública Metropolitana Salomé Ureña. Es la cabecera de la Red Nacional de Bibliotecas Públicas de la República Dominicana.

Biblioteca Pública Metropolitana Salomé Ureña (Santo Domingo)

En el ala este de la Biblioteca Nacional Pedro Henríquez Ureña se encuentra la Biblioteca Pública Metropolitana Salomé Ureña. Es muy utilizada por estudiantes, profesores y el público con fines generales y consultas amplias. Con ello se cumple la garantía de los servicios básicos necesarios a la ciudadanía dominicana.

Biblioteca Pública Sociedad Cultural Alianza Cibaeña (Santiago de los Caballeros)

Biblioteca Ateneo Amantes de la Luz (Santiago de los Caballeros)

Biblioteca Comunitaria de Yamasá (Yamasá)

Biblioteca Gabriel A. Morillo (Moca)

Biblioteca Municipal Guido Despradel Batista (La Vega)

Biblioteca de la Asociación La Nacional de Ahorros y Préstamos (Mao)

Reunión en la Biblioteca Pública Hilma Contreras en San Francisco de Macorís.

Biblioteca Casilda García (Dajabón)

Biblioteca María Teresa Brito (Salcedo)

Biblioteca Pública Municipal Profesor Juan Bosch (Bonao)

Biblioteca Pública Hilma Contreras (San Francisco de Macorís)

Biblioteca de la Alcaldía de Cotuí (Cotuí)

Biblioteca de la Alcaldía de Nagua (Nagua)

Biblioteca Pública de la Sociedad Cultural Renovación en Puerto Plata.

Biblioteca Rafael María Baralt (Maimón)

Biblioteca Pública de la Sociedad Cultural Renovación (Puerto Plata)

Biblioteca Pública Juan Sánchez Lamouth (Santo Domingo Este)

Biblioteca Ateneo de Macorís (San Pedro de Macorís)

Biblioteca Cultural Dominicana (Hato Mayor)

Biblioteca de la Alcaldía de La Romana (La Romana)

Biblioteca Municipal José Audilio Santana (Higüey)

Biblioteca Ludoteka Ruperto V. Medrano (Pedernales)

Biblioteca Municipal José Audilio Santana en Salvaleón de Higüey.

Biblioteca de la Alcaldía de Galván (Galván, Bahoruco)

Biblioteca Lucila Mojica (Nizao)

Biblioteca José Francisco Peña Gómez (San José de Ocoa)

Biblioteca Central Padre Billini (Baní)

Biblioteca General Antonio Duvergé (San Cristóbal)

Biblioteca Jimena Fernández Viuda Guzmán (Azua)

Entrada a la Biblioteca Municipal Guido Despradel Batista en La Vega.

Biblioteca Apolinar Perdomo (Barahona)

Biblioteca de la Alcaldía de San Juan de la Maguana (San Juan de la Maguana)

Biblioteca del Centro Cultural Juan Pablo Duarte (Comendador)

Béisbol en la República Dominicana

Peloteros profesionales de Tigres de Licey, el equipo mas antiguo del LIDOM.

Uno de los pocos países en los que este deporte de origen estadounidenses tiene popularidad es en la República Dominicana. Se ha convertido en el deporte nacional. Este artículo introduce al lector al deporte de mas seguimiento en el segundo país mas grande del Caribe. Además ningún otro deporte ha convertido a mas pobres en millonarios.

Historia

Peloteros de Tigres de Licey en 1921.

El origen del béisbol en la República Dominicana se remonta al año 1886. A pesar de ser inventado en los Estados Unidos, los hermanos Ignacio Alomá y Ubaldo Alomá introdujeron el deporte desde Cuba, sus isla natal. Los dominicanos fueron aumentando su interés por el deporte que se creó el primer equipo de béisbol profesional dominicano Tigres de Licey en 1907 y el segundo Estrellas Oientales en 1910. El primer impulso no se logró hasta la invasión estadounidense 1916 – 1924.

Durante la primera invasión estadounidense en el siglo XX, los soldados del US Marines en su tiempo libre jugaban juegos aficionados en parcelas y calles desoladas. Varios jóvenes dominicanos mostraban un interés por el juego «raro» que jugaban los norteamericanos. Aunque existía dl béisbol por 20 años mas o menos, la popularidad del deporte todavía no era una realidad en la República Dominicana. Los soldados estadounidenses le enseñaban como jugar a los jóvenes dominicanos. Esto dio lugar a que fuera creciendo con el tiempo su popularidad hasta convertirse en el deporte mas popular en la República Dominicana.

Liga de Béisbol Profesional de la República Dominicana (LIDOM)

El logotipo de la Liga de Béisbol Profesional de la República Dominicana (LIDOM).

La Liga de Béisbol Profesional de la República Dominicana (LIDOM) fuue fundada en 1951. A pesar de su existencia, no fue el regulador oficial del béisbol profesional dominicano hasta 1955. A partir de ese año comienza la temporada de béisbol dominicano durante los meses de invierno.

El trofeo de la Temporada de béisbol profesional dominicano 2019 – 2020. Fue auspiciado por BHD León.

Existen acuerdos entre el LIDOM y varias televisoras dominicanas que transmiten los partidos en vivo en los seis estadios en el país. Son transmitidos en los Estados Unidos por ESPN. Los siguientes son los transmitidores televisivos dominicanos.

El diseño del trofeo es diferente en cada temporada, como éste de la temporada 2021 – 2022. Fue auspiciado por BANRESERVAS.
  • Telemicro Digital 15 (Tigres de Licey y Leones de Escogido).
  • Telesistema Coral 39 (Toros del Este y Estrellas Orientales).
  • CDN Deportes (Águilas Cibaeñas).
  • CERTV Canal 4RD (Gigantes del Cibao).
  • DR Sports (disponible solo en Internet y se pueden ver en vivo todos los partidos de LIDOM).

Equipos de béisbol profesional dominicanos

El logotipo de LIDOM (centro) y los equipos (comenzando en la derecha superior y moniéndose en dirección de las agujas del reloj): Tigres de Licey (Santo Domingo), Estrellas Orientales (San Pedro de Macorís), Gigantes del Cibao (San Francisco de Macorís), Águilas Cibaeñas (Santiago), Leones de Escogido (Santo Domingo) y Toros del Este (La Romana).

El LIDOM tiene a seis equipos de béisbol que compiten entre ellos y culmina en el Campeonato Nacional. El equipo victorioso representa a la República Dominicana en la Serie del Caribe. Esta competencia internacional to,a lugar cada año en un país diferente en la cuenca del Caribe (incluye a México y Puerto Rico). Los equipos son de República Dominicana, Puerto Rico, México, Panamá y otros.

En 2021 los equipos profesionales de béisbol dominicano son los siguientes. Su año de fundación aparece en paréntesis.

  • Tigres de Licey (1907) ~ Santo Domingo
  • Estrellas Orientales (1910) ~ San Pedro de Macorís
  • Águilas Cibaeñas (1933) ~ Santiago de los Caballeros
  • Leones de Escogido (1955) ~ Santo Domingo
  • Toros del Este (1983) ~ La Romana
  • Gigantes del Cibao (1996) ~ San Francisco de Macorís

El Gran Santo Domingo tiene una población que supera los 3 millones y dos equipos. El Este tiene alrededor de 1.5 millones y dos equipos. En el Cibao hay 3 millones y dos equipos y el Sur tiene 2 millones y sin equipo.

No se descarta la posibilidad que equipos nuevos sean creados en el futuro. Ahora mismo existe el rumor que un equipo nuevo pudiera crearse en Puerto Plata. Recientemente el Alcalde de Santo Domingo Este dijo que es posible se cree «Los Trinitarios» como equipo en representación de su municipio. Algunas personas han expresado que Punta Cana pudiera tener su propio equipo. Con respecto a esto último, ninguna autoridad gubernamental o del sector privado ha dicho nada al respecto. Lo mismo se dice del Sur en general (todo lo que queda al sur de la cordillera Cantral es el Sur en la República Dominicana) en Baní o San Cristóbal y tampoco ha habido pronunciamientos al respecto por las autoridades.

Mascotas de los equipos de béisbol profesional

Las mascotas de los seis equipos del LIDOM.

Cada equipo tiene su propia mascota. En la foto arriba de izquierda a derecha: el toro de los Toros del Este, el elefante de las Estrellas Orientales, el león de los Leones de Escogido, el tigre de los Tigres de Licey, la águila de las Águilas Cibaeñas y el caballo de los Gigantes del Cibao.

La mascota de toro de los Toros del Este deja que un estudiante lo monte durante una visita a una escuela primaria dominicana. Por mas bravo que parezca, es manso ese toro.

Temporada de béisbol dominicano

Calendario de la temporada 2021 – 2022 de LIDOM.

La temporada de béisbol dominicano ha existido desde 1955 y se juega durante los meses de invierno. El LIDOM es el regulador del deporte, decide cuándo y dónde es cada partido.

Serie del Caribe

El equipo dominicano ganó la victoria en la Serie del Caribe 2021 celebrado en México, Mazatlán. Nótese el trofeo de equipo campeón.

Cada año se celebra la Serie del Caribe en un país hispano diferente en la cuenca del Caribe. Es la competencia de bésbol internacional mas importante en América Latina. En 11 ocasiones entre 1972 a 2016 ha sido sede la República Dominicana.

El estadio Quisqueya Juan Marichal en Santo Domingo ha sido sede de la Serie del Caribe en estos años.

  • 1972
  • 1976
  • 1980
  • 1988
  • 1996
  • 2000
  • 2004
  • 2012
  • 2016

El estadio Cibao en Santiago de los Caballeros ha sido sede de la Serie del Caribe en estos años.

  • 1976
  • 2008

Estadios de béisbol profesional dominicano

Los equipos Tigres de Licey y Leones de Escogido comparten el estadio Quisqueya Juan Marichal en Santo Domingo. Cada equipo adicional tiene su estadio: las Estrellas Orientales en el estadio Tetelo Vargas, los Toros del Este en el estadio Francisco A Micheli, los Gigantes del Cibao en el estadio Julián Javier y las Águilas Cibaeñas en el estadio Cibao.

Estadio Quisqueya Juan Marichal ~ Santo Domingo

Estadio Quisqueya Juan Marichal (Santo Domingo).

Contruido por el gobierno dominicano e i augurado el 23 de octubre de 1955 con el nombre estadio Trujillo. Era el estadio mas grande en la República Dominicana en el momento de su inauguración. Para su diseño se usó al estadio Bobby Maduro Miami en Miai, Florida como modelo. Puede acomodar casi 16,500 espectadores. Tuvo un cambio de nombre en 1961 a estadio Quisqueya, uno de los nombres indígenas de La Española. Después se le añadió a su nombre «Juan Marichal». Se usa como sede de varios partidos de béisbol profesional durante la temporada entre octubre y febrero (incluyendo a 8 campeonatos de Serie del Caribe). Otras funciones del estadio es fungir como sede de varios conciertos y eventos sociales como «Quiéreme como soy». Es el único estadio que es el hogar de dos equipos: Tigres de Licey y Leones de Escogido.

El evento «Quiéreme como soy» en el estadio Quisqueya. Tiene lugar todos los años con miras a incrementar la conciencia del síndrome de Down. La mayoría del público tiene puesta la camisa blanca de «Quiéreme como soy».
Decimos que este dominicanito es seguidor de los Tigres de Licey. ¿Nos equivocamos?

Estadio Cibao ~ Santiago de los Caballeros

Estadio Cibao (Santiago de los Caballeros).

Fue construido por el gobierno dominicano e inaugurado el 25 de octubre de 1958 con el nombre estadio Leonidas Radhamés. Se le csmbió el nombre a estadio Cibao en 1961, el nombre indígena del norte del país. Originalmente fue construido para acomodar a 5,350 espectadores, mas fue expandido a 18,077 en 1974. A partir de entonces es el estadio de béisbol con mas capacidad en el Caribe insular. Es el hogar de las Águilas Cibaeñas.

Un partido de las Águilas Cibaeñas disfrutado por miembros de una familia en el estadio Cibao.

Estadio Julián Javier ~ San Francisco de Macorís

Estadio Julián Javier (San Francisco de Macorís).

Inaugurado el 4 de octubre de 1975, una obra del gobierno dominicano. Su nombre estadio Julián Javier corresponde a un pelotero dominicano que entre 1960 y 1971 jugó para los St Louis Cardinals y en 1972 para los Cincinnati Reds, ambos en Estados Unidos. Puede acomodar a 6,000 espectadores y es el hogar de los Gigantes del Cibao.

El lanzador Rayne Espinal de los Gigantes del Cibao le propone matrimonio su novia Kasandra Reyes en el estadio Julián Javier en 2017.

Estadio Francisco A Micheli ~ La Romana

Estadio Francisco A Micheli (La Romana).

Una obra de la Central Romana Corporation, el único construido por una empresa privada, e inaugurado el 18 de noviembre de 1979. En sus inicios se llamaba estadio Romana y luego fue cambiado a estadio Francisco A Micheli. Puede acomodar a 10,000 espectadores y es el hogar de los Toros del Este. It can accommodate 10,000 spectators.

El sueño hecho realidad a un seguidor de los Toros del Este e incluye una pelota autografiada por un pelotero profesional.

Estadio Tetelo Vargas ~ San Pedro de Macorís

Estadio Tetelo Vargas (San Pedro de Macorís).

Una construcción del gobierno dominicano e inaugurado el 25 de noviembre de 1959 con el nombre estadio Oriental. El cambio de nombre a estadio Tetelo Vargas tuvo lugar en 1963 en honor a un pelotero conocido por su rapidez. Acomoda a 5,350 espectadores, la menor cantidad de un estadio de béisbol profesional dominicano. Es el hogar de las Estrellas Orientales.

Parte del equipo Estrellas Orientales cuando ganan el Campeonato 2019 después de 51 años. Fueron a representar a la República Dominicana en la Serie del Caribe.

Propuesta de un nuevo Estadio Quisqueya Juan Marichal ~ Santo Domingo

En 20019 se hizo público una propuesta de remodelar el estadio Quisqueya Juan Marichal en Santo Domingo. Este diseño nuebo fue creado por los arquitectos Elizardo Ruíz, Ossie Reyes y Luis Zorrilla. Incluye incrementar su capacidad a 25,000 personas, lo que lo haría en el estadio mas grande de la República Dominicana.

Estadio de béisbol y equipo nuevos

El alcalde de Santo Domingo Este, Manuel Jiménez en 2020 anunció que se hará un estadio de béisbol nuevo en su municipio y será el hogar de un equipo nuevo «Los Trinitarios». No se dierondetalles relativo al tamaño ni cuántas personas acomodará. Lo que sí se dijo es que será el estadio de béisbol mas moderno de la República Dominicana.

Posible diseño del estadio nuevo de béisbol a ser construido en Santo Domingo Este.

Tiendas de béisbol profesional dominicano

Cada equipo tiene su tienda oficial con una variedad de productos con sus logotipos y colores. También existen productos de la Serie del Caribe. Entre los productos se incluyen camisas deportivas, cacuchas, pelotas de béisbol, tazas, llaveros y mas. A esto se le añade la tienda de LIDOM con productos de todos los equipos. Algunas de estas tiendas son el Tiger Shop de los Tigres de Licey, la Águila Shop de las Águilas Cibaeñas, la E Shop de los Leones de Escogido y otras. En adición a sus tiendas en la vida real tienen tiendas virtuales en Internet.

LIDOM Shop en Santo Domingo.
Tres diseños diferentes de cachuchas de Gigantes del Cibao.
Anillo de Tigres de Licey (izquierda) y anillo de las Águilas Cibaeñas (derecha). Cada equipo que ha triunfado en el Campeón Nacional tiene anillos para esa temporada. Tienen diseños y colores diferentes los anillos. Réplicas están a la venta en las tiendas de LIDOM y cada equipo.
Tienda de las Águilas Cibaeñas con sus colores amarillo y negro en Santiago de los Caballeros.
Llaveros con los logotipos de cada equipo de LIDOM.
Las perchas en la tienda LIDOM Shop.

Juan Marichal: El primer dominicano en Salón de la fama de béisbol

Juan Marichal

Juan Marichal nace el 20 de octubre de 1937 en Montecristi, República Dominicana. Antes de firmar con los Leones de Escogido jugó para varios equipos alternativos. Luego fue descubierto y llevado a los Estados Unidos. Allí desde 1960 a 1975 jugó para los San Francisco Giants y terminó su carrera en Los Angeles Dodgers, el mismo equipo que tuvo a Jackie Robinson.

La inauguración del estatua de Juan Marichal el 7 de junio de 2016 en Santo Domingo.

En 1980 fue admitido al Pabellón de la Fama en Santo Domingo. En 1983 fue admitido en el Hall of Fame of Baseball de Cooperstown, Nueva York. Con ello se convirtió en el primer dominicano en ser admitido al Hall of Fame of Coopertown, el reconocimiento mas importante del béisbol profesional de los Estados Unidos. Lleva su nombre el estadio mas importante de la República Dominicana. En 2022, el LIDOM y otras entidades crearon el premio Juan Marichal otorgado a los mejores peloteros dominicanos.

Jackie Robinson en Santo Domingo

Jackie Robinson en el estadio La Normal en marzo de 1948 en Santo Domingo.

El pelotero estadounidense Jackie Robinson, conocido por ser el primer pelotero negro en el MLB de los Estados Unidos que hasta entonces estaba prohibido a personas que no eran blancas, jugó un partido en Santo Domingo. Es oportuno señalar que en su vida jugó en dos países además de los Estados Unidos: Canadá y República Dominicana.

El estadio La Normal en necesidad de mantenimiento, sin embargo estuvomaquí Jackie Robinson autografiando una libreta de un aficionado en 1948.

El partido que tuvo la participación de Jackie Robinson se dio en el estadio La Normal. Este estadio fue inaugurado el 24 de agosto de 1946 y existe en la actualidad.

Uno de varios negocios de dominicanos y domínico-estadounidenses en Stamford, Connecticut, Estados Unidos. En esta ciudad estuvo la casa de Jackie Robinson y hoy tiene una comunidad de miles de dominicanos. Es algo que hubiera sido impensable para Jackie Robinson aue personas de Santo Domingo varias décadas después vivieran en su ciudad. Bachata es un género musical de la República Dominicana.

Stamford, Connecticut se hizo el hogar de Jackie Robinson desde los 1950as hasta su muerte el 24 de octubre de 1972. Entre los recordatorios del pelotero en la ciudad existe el Jackie Robinson Park of Fame en la forma de un triángulo e incluye un estatua de él en el sector de West Side. Desde los 1970as se ha desarrollado una comunidad dominicana en Stamford que ahora constituye de miles. Los negocios de dominicanos se han proliferado y van desde colmados/bodegas hasta barberías, salones de belleza, restaurantes y mas. La mayoría tienen incorporado a sus letreros a la bandera de la República Dominicana y/o están nombrados a algún sitio o a alguna referencia cultural dominicanos.

Academias de béisbol para la MLB y Japón

Oficinas de la Liga Profesional de Béisbol (MLB) de los Estados Unidos en Boca Chica. Nótese las banderas de los equipos de béisbol profesional en Estados Unidos y Canadá.
Portón a la academia de béisbol de los Toronto Blue Jays en Boca Chica.
En 2021 se publicó en varios medios estadounidenses y dominicanos respecto al desarrollo de mas academias de béisbol en la República Dominicana.

Todos los equipos de la MLB de Estados Unidos y Canadá, mas el Hiroshima Toyo Carp de Hiroshima, Japón tienen academias de béisbol en la República Dominicana. El Gran Santo Domingo contiene a la mayoría de estos. Entrenan a talento promisorios y a los mejores se los llevan a jugar béisbol profesional en una de esos países. Ello implica la firma de contratos que muchas veces son multimillonarios, una suma astronómica considerando el origen humilde de los prospectos. La República Dominicana le ha suplido la mayor cantidad de peloteros extranjeros a los Estados Unidos debido a la habilidad extraordinaria de estos muchachos.

Las zonas francas de la República Dominicana

Entrada principal a la Zona Franca de San Isidro en Santo Domingo Este.

Uno de los sectores manufactureros mas grande del Caribe lo tiene la República Dominicana y es uno de los mas grandes de un país pequeño en América. El sector manufacturero se puede dividir en dos renglones: la manufactura doméstica y las zonas francas. Las dos coinciden en su distribución geográfica, sin embargo las zonas francas tienden a estar concentradas en parques industriales exclusivos de esa subcategoría y con leyes e incentivos distintos al sector manufacturero doméstico. La diferencia mas importante es el régimen de los impuestos y arancelarios que pueden ser reducidos sustancialmente o eliminados para productos hechos en las zonas francas. Algunos impuestos como el ITBIS (se llamará VAT a partir del 1 de enero de 2022) no es aplicable a productos hechos en las zonas francas y se exportan. Otra diferencia notable is la participación mayor de empresas extranjeras en las zonas francas en comparación a la participación extranjera en la manufactura doméstica. En este artículo exploraremos el comienzo, desarrollo y la situación actual de las zonas francas de la República Dominicana.

La Gulf + Western Corporation y la primera zona franca dominicana

El austriáco nacionalizado estadounidense, Charles Bludhorn en una de sus residencias en Ridgefield, Connecticut, Estados Unidos en los 1960as. Era el presidente de Gulf + Western Corporation con sus oficinas administrarivas en la Ciudad de Nueva York y el creador de la primera zona franca en la República Dominicana.

El inicio de las zonas francas en República Dominicana es atribuido a Charles Bludhorn, el presidente de la Gulf + Western Corporation, la cual trnía sus oficinas administrativas en la Ciudad de Nueva York. Fue dueña de la Central Romana Corporation por muchos años e inició lugares como Casa de Campo y le dió un lugar maravilloso a la República Dominicana, Altos de Chavón. Allí se encuentra una de las mejores escuelas de diseño en el mundo, Chavón School of Design. Además Casa de Campo cuenta con uno de los 50 mejores campos de golf en el mundo y el mejor en Centroamérica y el Caribe, Diente de Perro. El amor y la admiración que le tenía a la República Dominicana fue lo que motivó a Charles Bludhorn en ayudar al desarrollo económico del país, mas allá de lo relacionado al azúcar. En 1970 se crea el primer parque industrial zona franca La Romana en terrenos de Casa de Campo en las afueras de La Romana.

Los incentivos iniciales del gobierno dominicano para crear las zonas francas

El presidente Dr Joaquín Balaguer promulgó la ley 299-68 el 23 de abril de 1968. Con ello se crean los primeros incentivos para la creación de las zonas francas. En otro de sus mandatos promulgó la ley 8-90 el 5 de enero de 1990 que aportó incentivos adicionales al desarrollo del sector. Sus iniciativas políticas fueron las bases para un sector que aportó mas de 200,000 puestos de empleo para dominicanos que de otras formas no se hubieran creado.

La repetición constante que el primer parque industrial de zona franca lo hizo la Gulf + Western Corporation a dado lugar al mito que el subsector comenzó en 1970. En realidad, las zonas francas ya estaban contempladas por el gobierno dominicano desde antes. Con motivos de impulsar su desarrollo, se promulgó la ley 299-68 de Incentivos y protección industrial. Fue firmada por el Dr Joaquín Balaguer el 23 de abril de 1968. Después que tuvo efectuada y los incentivos en aplicación, se inaugura el primer parque industrial de zona franca en la República Dominicana.

  • 1970: Zona Franca de La Romana (Gulf + Western Corportation).
  • 1971: Parque Industrial Zona Franca de San Pedro de Macorís (gobierno dominicano).
  • 1974: Parque Industrial Zona Franca de Santiago (público-privado entre el sector privado de Santiago y el gobierno dominicano).

El rol de los Estados Unidos en impulsar las zonas francas en República Dominicana

Vista aérea del Parque Industrial Zona Franca de Santiago en Santiago de los Caballeros.

A pesar de ello, los Estados Unidos tuvo un efecto indirecto en ayudar a promover el desarrollo de las zonas francas dominicanas. Durante el mandato de Ronald Reagan, se impulsó la promoción de las zonas francas dominicanas con el Acto de la recuperación económica de la cuenca del Caribe el 5 de agosto dec1983. Entró en vigencia el 1 de enero de 1984 bajo el nombre Iniciativa de la cuenca del Caribe. A los países de Centroamérica y el Caribe (exceptundo a Cuba) se le dió aránceles e intercambio económico preferenciales a los Estados Unidos. Muchos de sus productos vieron una reducción sustancial o la eliminación de los aránceles a los Estados Unidos. A consecuencia de ello, varias empresas estadounidenses mudaron parte o toda su parte manufacturera a las zonas francas de la República Dominicana. Las zonas francas dominicanas vieron una bonanza y el mayor crecimiento en toda la historia del subsector. El empleo directo llegó alrededor de 195,000 sólo en la República Dominicana.

La Ley 8-90 que impulsó mas las zonas francas

Trabajadores en una zona franca en la República Dominicana.

El presidente Dr Joaquín Balaguer promulgo la ley 8-90 en 1990. Con esa ley se añadieron incentivos adicionales al desarrollo de las zonas francas. Según el Banco Central de la República Dominicana, en 1991 la producción de las zonas francas ascendió a RD$5.6 mil millones (US$441 millones) o el 4.5% del PIB. Para 2008 había aumentado la producción a RD$56 mil millones (US$1.6 mil millones), sin embargo sufrió un descenso en su tamaño relativo a 3.6% del PIB. En otras palabras, mientras la producción del sector tuvo un aumento, otros sectores de la economía dominicana tuvieron un aumento mayor.

El impacto de la Ley 56-07

El presidente Dr Leonel Fernández promulgó la ley 56-07 el 4 de mayo de 2007.

El presidente Dr Leonel Fernández promulgó la ley 56-07 en el 2007. Su impacto fue al subsector de los textiles de las zonas francas y las zonas francas en sentido general. Debido a la importancia del subsector en la creación de empleos y los evectos nuevos de la Organización Mundial del Comercio (WTO), una investigación del gobierno dominicano descubrió que muchos empleos en la manufactura de zapatos de cuero, el mismo cuero, otras cadenas textiles, accessorios, etc estaban amenazados con desaparecer. La intención de esta ley era proteger los trabajadores dominicanos de perder sus empleos y a productores dominicanos de perder sus contratos. Por ello estipuló que los materiales usados en la producción debían de ser adquiridos de productores dominicanos. También promovió una integración vertical mayor entre empresas manufactureras domésticas y aquellas en los parques industriales de zona franca. Entre los otros cambios fue la aplicación del ITBIS a aquellos textiles producidos en las zonas francas dominicanas y que eran vendidas al mercado consumidor dominicano.

La transformación de las zonas francas

Entrada principal al Parque Industrial Santiago Norte (PISANO) en Santiago de los Caballeros.

Hubo un cambio en la composición de las zonas francas. En 1991, las empresas textiles de las zonas francas dominicanas tuvieron una producción de RD$3.5 mil millones (US$275 millones) en comparación al resto de las zonas francas en RD$2.1 mil millones (US$165 millones). Los textiles habían aumentado a una producción de RD$13.8 mil millones (US$398.6 millones). Las otras empresas en el resto de las zonas francas producían RD$42.3 mil millones (US$1.2 mil millones). Para 2008 producción del resto de las zonas francas era tres veces mas que la de los textiles y 2.7 veces lo que producieron las zonas francas completas en 1991. Los textiles fueron de ser el 62% de toda la producción de las zonas francas en 1991 a 25% en 2008. Las exportaciones del 2020 alcanzaron la cifra de RD:342.6 mil millones (US$5.9 mil millones).

Al día de hoy hay 724 empresas en las zonas francas y son de a República Dominicana, Estados Unidos, Corea del Sur y otros. Se encuentran en 75 parques industriales de zona franca por todo el país, aunque con concentraciones en el Gran Santo Domingo y en el valle del Cibao. En 2021 se habían aprobado 41 permisos para la instalación de empresas nuevas. Se espera que produzcan mas de 6,000 puestos de empleo nuevos.

Productos de las zonas francas

Federico Domínguez Aristy fue presidente del Parque Industrial Santiago Norte (PISANO) en Santiago de los Caballeros. Además es miembro de la Asociación Dominicana de Zonas Francas (ADOZONA).

Los productos que salen de las zonas francas dominicanas son varios, algunos de los cuales han hecho lider a la República Dominicana. Buen ejemplos serísn las exportaciones mayores a los Estados Unidos de hilo dental o instrumentos médicos. La diversidad de productos es impresionante si consideramos que un par de décadas atrás y buena parte de los 1990as lo que dominaba el subsector eran los textiles. Se pueden resumir los productos que salen de las zonas francas dominicanas en las categrías a continuación.

  • Productos farmacéuticos and médicos: 30.7%
  • Productos electrónicos: 18.7%
  • Tabaco y derivados: 15.2%
  • Textiles y cofecciones: 11.7%
  • Prendas preciosas: 7.3%
  • Zapatos y componentes: 3.4%

Mapa de las zonas francas en República Dominicana

Una de las naves en la Zona Franca de Gurabo en Santiago de los Caballeros.

Los parques industriales de zonas francas y las zonas francas especiales no están distribuidas equitativamente por el territorio dominicano. Las áreas con una densidad poblacional alta son las zonas de concentración de las zonas francas. Así se logra que los empleos creados por las zomas francas estén cerca de los sitios de residencia de la gente. De hecho, la mayoría de las zonas francas se encuentran en el Gran Santo Domingo y en Santiago de los Caballeros y área circundante. Paradójicamente, la distribución geográfica de las zonas francas es similar al del subsector de la manufactura doméstica, aunque estas factorías no se encuentran en los parques industriales de zona franca.

Zonas francas en la República Dominicana.
Rojo = zonas francas, morado = zonas francas especiales y azul = compañías textileras afectadas por la ley 56-07.
Zonas francas en el Gran Santo Domingo (Distrito Nacional + Santo Domingo provincia) y la provincia de San Cristóbal.
Zonas francas en Santiago de los Caballeros, Moca, La Vega, San Francisco de Macorís, Bonao, Villa Bisonó, Salcedo, Cotuí y Puerto Plata.
Hay pocas zonas francas en la región del Este, no obstante el primer parque industrial de este tipo fue creado en La Romana por una empresa privada y en San Pedro de Macorís por el gobierno dominicano.
Hay menos zonas francas en la región Sur que en el Este. La mejor conocida es quizás la Zona Franca de Barahona en la ciudad homónima.
La parte nordeste del Cibao tiene una presencia muy escasa de parques industriales de zona franca. De hecho, no hay uno en la península de Samaná.
En la Línea noroeste o «El Despoblado» de antaño (el oeste del Cibao) tiene pocos parques industriales de zona franca. En ello se incluye a CODEVI del Grupo M en Dajabón. Por ahora es la única compañía (de Santiago) en el área y está presente allí en parte debido a los incentivos del gobierno dominicano por desarrollar la frontera. Esta zona ha sido olvidada históricamente respecto al desarrollo económico. En adición le da oportunidades de trabajo a muchos haitianos residentes en Juana Méndez, Haití.

Zonas francas de República Dominicana vs América Latina + España

La República Dominicana tiene la mayor cantidad de parques industriales de zona franca en América Latina. Azul oscuro = zonas francas especiales y azul claro = parques industriales de zona franca. El vecino Haití tiene 11 parques industriales de zona franca en adición a los de República Dominicana. Esto convierte a La Española como la isla con mas parques industriales de zona franca en América.

Según la Asociación de Zonas Francas de Las Américas (AZFA), hay zonas francas en 25 países de América Latina con 10,200 compañías. Se han creado 1 millón casi de empleos directos y exportsiones que superan los US$38 mil millones.

El crecimiento de los parques industriales de zona franca y las zonas francas especiales han sido tan espectacular, que para 2018 el líder con mas zonas francas de todo tipo es la República Dominicana. Si nos limitamos a zonas francas especiales solamente, el líder es Puerto Ric, el segundo lugaf lo ocupa la República Dominicana y en un distante tercer lugar está Colombia.

El empoderamiento de las mujeres dominicanas por las zonas francas

Mujeres dominicanas en una factoria de zona franca en Santo Domingo Este, República Dominicana. Sin el desarrollo de las zonas francas, el cual ha sido posible por los incentivos del gobierno dominicano, estas oportunidades de trabajo no hubiesen existido.

El desarrollo de las zonas francas implica que se han creado miles de empleos que de otra forma no hubiesen sido creados. Alrededor del 51% eran puestos que correspondían a mujeres, incluyendo a 11,500 técnicos y 6,300 posiciones administrativas. Por lo general, estos puestos requieren de títulos universitarios o de otras instituciones de educación avanzada. Esto es una cantidad extraordinaria si tomamos en cuenta que la República Dominicana, como todos los países que surgieron del Imperio Español, es una sociedad de mucho machismo. Las mujeres eran tratadas como ciudadanas de segunda y se les esperaba que su deber era atender los quehaceres domésticos y cuidar de la familia exclusivamente. Además tenían que ser sumisas ante los hombres y su esposo. La presencia de tantas mujeres en posiciones administrativas y técnicos implica un cambio de los roles tradicionales de la mujer.

El futuro de las zonas francas en República Dominicana

Daniel Liranzo, director ejecutivo del Consejo Nacional de Zonas Francas de Exportación (CNZFE) en 2021.

La creación de las zonas francas ha sido exitosa en la República Dominicana. A mediados del siglo XX habían cero a convertirse en líder en América Latina. Se han creado miles de empleos que le han dado un empoderamiento a la mujer dominicana. Sin lugar a dudas, las zonas francas han ayudado a la República Dominicana en su avance hacia el futuro.

Esto no significa que todo es color de rosa. Existen algunos problemas que merecen atención y exponemos algunos a continuación.

  • Recesión económica debido a la pandemia del Covid-19.
  • Modificación a la legislación nacional.
  • Reducción a los incentivos que propulsan mas el desarrollo del sector.
  • Permisología deficiente.
  • Costos de las operaciones internas.
  • Concentración de mercado.
  • Costos energéticos.
  • Fuente insuficiente de mano de obra con un alto nivel educativo.
  • Falta de enlazamiento entre las operaciones del sector y los productores nacionales.

Conclusión

Logotipos de entidades del gobierno dominicano y del sector privado involucrados en la promoción de las zonas francas de la República Dominicana.

En los 1960as no habían zonas francas en la República Dominicana y hoy es líder en América Latina. Ha creado miles de empleos. Las exportaciones han aumentado a US$5.9 mil millones. El futuro es muy prometedor para las zonas francas de la República Dominicana.

Tenis en la República Dominicana

Dos jovencitas reciben trofeos de primer y segundo lugar por sobresalir en un torneo de la Academia de Tenis Centro Español en Santiago de los Caballeros.

El tenis surge como deporte en Francia durante el siglo XVIII. Desde 1896 se considera un deporte olímpico al incluirse en los Juegos Olímpicos de Atenas. Desde 1926 es considerado un deporte profesional con la creación de su primer torneo. El primer torneo de tenis en la República Dominicana se celebra en 1978 en La Romana y es de carácter internacional, celebrándose cada año.

Con el pasar del tiempo, nuestro país ha adquirido muchas canchas de tenis en centros de tenis públicos, centros de tenis privados, parte de clubes deportivos y sociales, parte de hoteles de lujo y resorts, etc. Además, existe la Federación Dominicana de Tenis (FEDOTENIS) y asociaciones de tenis que abarcan 18 provincias y el Distrito Nacional.

Boletos de la Copa Davis entre República Dominicana vs Alemania en la cancha central o estadio de Tenis de la República Dominicana.

Centro Nacional de Tenis

El Centro Nacional de Tenis se encuentra en el parque Mirador del Este, en su Pabellón de Tenis, Santo Domingo Este. Cuenta con 12 canchas de tenis de acceso público y las cuales son usadas por la Academia de Tenis Elvis Espinal. Es uno de los centros de canchas de tenis mas grande de la República Dominicana y es de carácter público.

Su aspecto quizás mas llamativo, y esto lo diferencia de cualquier otro centro de tenis del país, sea público o privado, es su cancha central que es la 13ra cancha del complejo. Está en un estadio de Tenis, el único de su tipo en el Caribe e indudablemente el mas hermoso. En toda América Central hay uno en San Salvador, mas no es tan vistoso ni el mas grande de los dos.

Vista aérea en Google Earth del Centro Nacional de Tenis en Santo Domingo Este.
Adolescente practicando tenis en el Centro Nacional de Tenis.
Una de las canchas de tenis.
La Academia de Tenis Elvis Espinal, con su sede en el Centro Nacional de Tenis, entrena a jóvenes, incluyendo a los niños, y a adultos.

Estadio de Tenis de la República Dominicana

El estadio de Tenis fue inaugurado en 2003 por el entonces presidente Ing. Agro. D. Hipólito Mejía. Cuenta con capacidad para 3,700 personas, 2 salones VIP, tienda, dispensario médico entre otras cosas. Aquí se celebra la Copa Davis, Copa Federación y otros torneos. Incluye la participación de atletas de tenis jóvenes y adultos de sitios tan diversos como España, Estados Unidos, Puerto Rico, Barbados, Guatemala y otros, además de tenistas profesionales. Cuenta con las oficinas administrativas de la Federación Dominicana de Tenis (FEDOTENIS), la principal de las organizaciones que representa el tenis en nuestro país.

Acercamiento aéreo al estadio de Tenis de la República Dominicana.
Entrada sur del estadio de Tenis. Es muy similar a la entrada norte.
Vista lateral de la entrada sur del estadio de Tenis.
Entrada oeste del estadio de Tenis. Muy similar a la entrada este.
Vista parcial del estadio de Tenis.
El estadio de Tenis abarrotado de espectadores mientras tomaba lugar la Copa Davis.
El estadio de Tenis se alquila por empresas y organizaciones terceros para eventos especiales.

Entrevista a Björn Borg (2021)

El famoso atleta de tenis sueco, ahora retirado, Björn Borg estuvo en República Dominicana en el verano de 2021. Quedó impresionado al visitar el Centro Nacional de Tenis y su estadio de Tenis en Santo Domingo Este. Sus palabras textuales fueron las siguientes (traducidas al español).

«La infraestructura aquí es increíble. Impresiona en el Caribe. Tiene que ser una de las mejores».

Estas palabras y expresiones son importantes considerando que Björn Borg venció en 96 torneos con 11 títulos Grand Slam, incluyendo 5 consecutivos en Wimbleton. Sin lugar a dudas, es de los mejores tenistas del mundo. Al convertirse en la primera súper estrella de tenis, cambió para siempre el deporte al atraer el interés de las grandes masas y, en consecuencia, su importancia. Se muestra la entrevista a continuación. Se hizo en inglés, mas está subtitulada en español.

Entrevista que en 2021 se le hizo a Björn Borg en el Centro Nacional de Tenis.

Pabellón de Tenis del Centro Olímpico Juan Pablo Duarte

Uno de los centros de cancha de tenis mas grande en todo Centroamérica y el Caribe es el Pabellón de Tenis, en el Centro Olímpico Juan Pablo Duarte de Santo Domingo. Cuenta con 12 espacios para canchas de tenis. Fue construído por el Estado dominicano y es de uso público.

Vista diurna de algunas canchas de tenis en Centro Olímpico Juan Pablo Duarte.
Vista nocturna de algunas cancha de tenis del Centro Olímpico Juan Pablo Duarte.

Otros centros de tenis selectos en la República Dominicana

La República Dominicana cuenta con muchos centros de tenis alrededor del país. La mayoría son de carácter privado o pertenecen a resorts, por lo tanto se limita su uso a miembros y/o huéspedes. Aquí se muestra una pequeña parte.

Casa de Campo Tennis Center. Encontrado dentro del residencial y resort privado Casa de Campo en La Romana, cuenta con 13 canchas de tenis que pueden ser usadas por sus residentes y huéspedes. En 1978, por iniciativa de una pareja puertorriqueña vacacionando en el país, se celebró el primer Torneo Internacional de Tenis de Casa de Campo, el primer torneo tenista en la República Dominicana. Involucró a deportistas de varios países incluyendo a Puerto Rico. Desde entonces se celebra cada año en Casa de Campo. Se distingue por ser uno de los tres torneos deportivos mas lóngevos de la República Dominicana.
Centro de Tenis del Centro Español. Localizado en la ciudad mas importante del Cibao, Santiago de los Caballeros. Incluye canchas blandas que en conjunto lleva el nombre «Complejo de canchas bllandas D. Manolín Quesada» y tres duras. Son usadas por miembros al club social y deportivo. Cada año se celebra el Torneo Nacional de Tenis que incluye jugadores del Centro Español y de otras partes de la República Dominicana. También se celebran otros torneos para niños como el Torneo Invitacional de Tenis y otros.
Oscar de la Renta Tennis Center. El centro de tenis Oscar de la Renta se encuentra en Puntacana Estate en el residencial privado Hacienda. Cuenta con 12 canchas de tenis de todo tipo. Oscar de la Renta fue el modista dominicano mas famoso y el que abrió las puertas a los latinoamericanos en el mundo de la moda en Estados Unidos. Era muy querido en Puntacana, lugar dónde tenía una casa veraniega y era socio.
Santo Domingo Tennis Club – La Bocha. Este club de tenis en Santo Domingo incluye 10 canchas de tenis en suelos distintos. Una de las canchas es preparada con gradas temporeras y se celebran torneos de tenis.
Santo Domingo Country Club – Centro de Tenis. El centro de tenis con la mayor cantidad de canchas en la República Dominicana es éste en el Santo Domingo Country Club en Santo Domingo Oeste.Tiene 16 canchas de tenis para el disfrute de sus miembros.

Rafael Nadal en República Dominicana (2012)

El tenista profesional español Rafael Nadal en marzo del 2012 estuvo en República Dominicana. La ocasión que trajo a esta estrella internacional del tenis fue el recibimiento de su casa veraniega en Playa Nueva Romana, un paradisiáco residencial privado al lado de una playa tropical, campo de golf extraordinario (son dos en realidad), centro comercial y otras cosas.

Declaraciones de Rafael Nadal al recibir la llave de su casa veraniega en Playa Nueva Romana.

Víctor Estrella Burgos: El tenista profesional dominicano mas sobresaliente

Víctor Estrella Burgos con sus tres medallas ganadas en torneos internacionales.

Nativo de Santiago de los Caballeros, la ciudad mas importante en el norte de la República Dominicana y el primer Santiago de América, se ha destacado por ser el mejor tenista profesional dominicano, aunque retirado desde 2019. En el ranking ATP se posicionó entre los top 100 en sus 33 años y top 50 en sus 34. En la Copa Davis es el jugador que más partidos ha ganado en la historia de la competición para República Dominicana, también es el dominicano con más triunfos en individuales y en dobles. Ha ganado mas de US$2 millones durante su carrera como tenista profesional.

Ha ganado las medallas mostradas a continuación.

  • Bronce: 2 en 2006 en Cartagena, Colombia y 1 en 2011 en Guadalajara, México.
  • Plata: 1 en 2002 en San Salvador, El Salvador y 1 en 2006 en Cartagena, Colombia.
  • Oro: 1 en 2010 en Mayagüez, Puerto Rico; 1 en 2014 en Veracruz, México y 1 en 2018 en Barranquilla, Colombia.

Como si fuera poco, ha jugado Grand Slams en el Abierto de Australia, Abierto de Francia, Wimbeldon (Reino Unido) y Abierto de Estados Unidos.

Indudablemente, Víctor Estrella Burgos no tiene igual entre los dominicanos profesionales del tenis. El mejor, el que le ha ganado a su país 8 medallas en tenis profesional alrededor del mundo, el que ha puesto en alto el nombre de la República Dominicana en el mundo de tenis.

Inicio del torneo Copa Davis BNP Paribas 2015 en el estadio de Tenis de la República Dominicana entre el dominicano Víctor Estrella Burgos vs Dustin Brown de Alemnia.
Final triunfante del dominicano Víctor Estrella Burgos en la Copa Davis BNP Paribas 2015 en el estadio de Tenis de la República Dominicana.

Distribución y densidad de la población en República Dominicana

Las áreas mostradas en este artículo son de las menos visitadas por turistas extranjeros en la República Dominicana. La zona de Punta Cana, que está fuera de estas zonas, recibe mas del 70% de los turistas internacionales. Otro dato desconocido por la mayoría de los turistas es que la zona de Punta Cana, que incluye todo el litoral del este extremo desde Cap Cana hasta Uvero Alto incluyendo áreas como Punta Cana, Bávaro y Macao, tiene una población que según el último censo oscila entre 70,000 y 80,000 residentes. Esto equivale al 0.7% de la poblacional nacional. Las Terrenas en la península de Samaná es otro polo turístico que ha tenido un auge comenzando en la década pasada. La población de la península de Samaná por completo ronda los 100,000 equivalente al 1% de la población de República Dominicana. Si combinamos la población de todos los polos turísticos de la República Dominicana descubrimos que asciende a 5% de la población total del país. A todas luces la muestra poblacional en áreas turísticas es demasiado bajo de la población nacional para usarla como representativa de los dominicanos en sentido general, sin embargo estas zonas son la cara del país por recibir la mayor parte de los turístas extranjeros.

En el mapa a continuación muestra su aproximación a la distribución y densidad de la población de la República Dominicana. El mapa como tal es del 2004, sin embargo desde entonces si bien he cierto que se ha visto un aumento de población y densidad, la distribución no ha tenido mucho cambio.

Vista holística de la distribución y densidad poblacional de la República Dominicana. Se puede notar que la población dominicana concentra su densidad en el Gran Santo Domingo y en el valle del Cibao mayormente.
Gran Santo Domingo. Es la región mas pequeña geográficamente y, a la vez, la mas urbanizada, la mas densa y la mas poblada de todas. En esta área está concentrada unos 3 a 4 millones de personas. Si bien la clase media es urbana en su mayoría y se encuentra en cantidades apreciables en pueblos y ciudades del Este y del Sur, el Gran Santo Domingo y El Cibao concentra a la mayor parte.
El valle del Cibao se caracteriza por su fertilidad extraordinaria y por contener la mayor cantidad de ciudades en todo el país. Esta zona tan populosa también se perfila como la segunda mas densa en toda la República Dominicana. La calidad de sus tierras es muy apreciable por los agricultores, convirtiendo a este valle en el granero del país. En gran parte del valle hay un clima de humedad moderada y temperaturas muy confortables durante la tardecita, la noche y en la mañana. En la cordillera Central hay valles con pueblos que para mantenerse caliente en los meses mas frescos del año se requiere un suéter o un abrigo. En estos lugares en las noches se cogela el agua y hay una predominancia de pinos en vez de palmeras. Indudablemente que la región del Cibao es la que tiene un espacio mayor con climas agradables y/o frescos. En el Caribe, Cuba es la única otra isla que ofrece esto en un terreno mas grande que en la República Dominicana.
La región mas visitada por los turistas extranjeros es esta, El Este. A la misma vez es la región menos poblada. Asciende a 1.5 millones, equivalente al 14% de la población de la República Dominicana. En términos de tamaño geográfico es comparable con Puerto Rico o el estado Connecticut en Estados Unidos. La zona de Punta Cana ocupa el este extremo. Además de ser la menos populosa, se distingue por ser la menos motañosa del país con la llanura del Seibo, la mas grande de las llanuras en el Caribe fuera de Cuba. Esta llanura fue escenario principal del desarrollo azucarero del país, ocasionando migraciones procedente desde las islas inglesas del Caribe y desde Haití para las labores relacionados a la zafra. El resultado es que una región con una población descrita en 1871 (antes del desarrollo azucarero) por Samuel Hazard en su libro «Santo Domingo Past and Present with a Glance at Haiti» dice que estaba compuesta de gente de piel clara. Ahora es la región mas negra del país, con mayor énfasis a lo largo de su litoral caribeño (su población se concentra alrededor de San Pedro de Macorís, La Romana e Higüey). La Romana es un lugar donde la ascendencia africana promedio se sitúa entre 60% y 70%, uno de los índices mas altos del país. Su población equivale al 23% de la región El Este y el 2.8% del país.
La península de Samaná es otra zona muy concurrida por turistas extranjeros, atraídos por su belleza natural y su población escasa. La península tiene la dicha de ser el área mas húmeda y mojada del país, en muchos casos lloviendo 4 ó 5 veces por día. Esto no quiere decir que tiende a nublarse o a llover durante todo el día. El radiante sol le acompaña cada mañana y varias veces por día. Quizás lo mas llamativo en esta península es la gran cantidad de cocales¡, quizás la de mayor concentración en el mundo.
El área noroeste del valle del Cibao se conoce como «la línea noroeste» o «el despoblado». Tal como sugiere uno de sus nombres, esta zona tiene una población escasa. La caracteriza un clima semiseco. Los árboles de baja estatura y xenoríficos, además de los cactus, forman el paisaje en muchos lugares.
La región del Sur tiene una población de 2 millones regada en un área de densidades moderadas y bajas. En términos geográfico es enorme cubriendo un tercio del país. Es la región menos desarrollada y mas pobre. Si bien tiene una variedad de climas y vegetación, muchas zonas tiene un clima semiseco con la predominancia de árboles de baja estatura, cactuses y arbustos. Lugares muy lluviosos y húmedos con una vegetación exuberante como en la sierra de Bahoruco es mas una excepción en esta región.

Santo Domingo es un paraíso (1913), según S. R. Ginsberg

Santo Domingo Is Like a Paradise (Santo Domingo es un paraíso) fue publicado el 2 de febrero de 1913 en The New York Times. El estadounidense S. R. Ginsberg, era ingeniero de un ingenio azucarero que se construía para ese entonces. Presumimos que se trata de la Central Romana en La Romana, la cual fue inaugurada en 1917. Otro ingenio que pudo ser el que construyó el señor Ginsberg es el ingenio Boca Chica, el cual fue inaugurado en 1916. En este artículo que les presentamos a continuación se detallan las cosas que le impresionaron de su visita a República Dominicana.

Puntualizaciones a tomar en cuenta

  • En 1913 en nuestro país se podía desarrollar una plantación de caña de azúcar con al menos US$1 millón (equivale a US$24 millones de hoy), pero para crear una plantación muy exitosa requería entre US$3 millones y US$5 millones (en dólares de 2015 equivale a US$72 millones y US$120millones respectivamente).
  • El costo de la tierra oscilaba entre US$8 y US$10 por acre (equivalente en dólares de 2015 a US$193 y US$241 respectivamente). Equivalía a 4-5% del precio del acre en Puerto Rico.
  • Desde mediados de la década de 1870, los estadounidenses estaban desarrollando la industria azucarera dominicana. Por ello dice que los estadounidenses desarrollan la tierra en 1913.
  • Los obreros en los cañaverales solían ser nativos de las islas inglesas, danesas y francesas del Caribe. Por ello se requería el dominio de varios idiomas en adición del español para lidiar con la mano de obra. Una de las razones que se les dificultaba atraer la mano de obra dominicana era las condiciones de trabajo y los sueldos que ofrecían.
  • Las plantaciones de azúcar eran todas propiedad de extranjeros, principalmente estadounidenses, y les pagaban a sus obreros, en su mayoría extranjeros también, entre US$0.50 y US$0.70 por día (equivale a US$12 y US$17 al día de hoy).
  • Si bien uno de los motivos por la ley que dicta que cualquier varón se convierte en hombre a los 18 años o cuando se casa, aún si fuese un adolescente, era para tener la mayor cantidad de hombres en condición de portar armas y por tanto formar parte de las milicias; existe otro trasfondo y es que es un legado español. En 1810, en plena época colonial, Samuel Walton en su libro The Present State of the Spanish Colonies: Including a Particular Report of Hispañola or the Spanish Part of Santo Domigo (El estado presente de las colonias españolas: incluyendo un reporte particular de La Española o la parte española de Santo Domingo) menciona que en toda la América hispana era común los matrimonios en la edad de la adolescencia y que los varones que se casaban en esas edades eran aceptados como hombres. Es oportuno resaltar que todavía esa ley está vigente en República Dominicana.
  • Es interesante que la mayor parte de la isla de Santo Domingo se mantuvo en su estado virgen desde los tiempos precolombinos hasta principios del siglo XX. En 1492, Cristóbal Colón escribió en sus anales del descubrimiento la cantidad inmensa de cotorras que había en la isla de Santo Domingo, a tal grado que cuando volaban al mismo tiempo parecían nubes en movimiento. Es impresionante que 421 años después mencionan la presencia de grandes cantidades de cotorras por todas partes del país.
  • La abundancia y espesor del bosque virgen, el cual cubría más del 80% del territorio dominicano, era un elemento fundamental para que los productos del bosque tuviesen precios muy bajos en el país. De ahí que se usaba caoba en abundancia, lo que en otros países sería un lujo solo para los más ricos.
  • La constante que trasciende los siglos es la belleza extraordinaria de los paisajes de la isla de Santo Domingo. El autor del artículo cita la expresión que han salido de la mayoría de los labios pertenecientes a extranjeros que tuvieron la suerte de ver en persona una de las islas más hermosas.

Traducción del artículo

SANTO DOMINGO ES UN PARAISO

Santo Domingo es un paraíso terrenal –si tienes capital– de acuerdo a S. R. Ginsberg. Graduado de Yale, es el ingeniero principal de la construcción de una plantación de caña de azúcar que él mismo está desarrollando en 80,000 acres de tierra. El Sr. Ginsberg ha retornado a esta ciudad [de Nueva York] desde Santo Domingo con escala en Puerto Rico.

Dice «con un millón de dólares puedes tener un buen comienzo, pero se toma entre tres y cinco millones para comenzar una plantación grande de azúcar porque la cultivación de azúcar no produce dinero a pequeña escala mas produce grandes retornos de capital en operaciones de gran escala. Nosotros estamos limpiando un pedazo de bosque virgen de una longitud de cuarenta millas y estamos construyendo veinticinco millas de ferrocarril estándar; con ello puedes tener una idea de la magnitud de las operaciones allí».

«Los americanos están desarrollando la tierra mientras los alemanes están fuertemente involucrados en la banca y el comercio. No existe ni un americano en ninguna de estas dos líneas [de negocios]».

«Se puede comprar tierra desde US$8 a US$10 por acre mientras en Puerto Rico lo mismo cuesta US$200, pero el gasto principal es el costo de limpiar el bosque virgen y preparar la tierra. El costo del primer año por preparar la tierra para el cultivo de la caña de azúcar es de US$50 por acre, pero después de ello no hay costos que valgan la pena por los próximos veinticinco años, porque la tierra virgen tan solo requiere arar una vez en un cuarto de siglo, comparado con Puerto Rico donde la tierra ha sido cultivada por tanto tiempo que necesitan arar la tierra a máquina por un costo desde US$20,000 hasta US$33,000».

«Nosotros solo usamos picos. Un hombre hace un hoyo en la tierra y mete un pedazo de caña de azúcar de la misma forma que se siembra un ojo de papa. Eso es todo lo que hay que hacer».

«El problema de los obreros es muy interesante. Para hablar con ellos en cualquier plantación tienes que dominar cuatro idiomas por lo menos – inglés, español, francés y holandés. Los obreros generalmente son importados desde las Indias Occidentales Británicas, las Indias Occidentales Francesas, como Guadalupe y Martinica; desde Curazao y la Guyana Holandesa. En el sur de la isla, donde existe una gran demanda de obreros, ellos reciben, como mucho, desde 50 centavos de dólar hasta 70 centavos de dólar por día».

«Según las leyes de Santo Domingo, un hombre es adulto a los 18 años o cuando se casa. Aún si tan solo tiene 12 años cuando contrae nupcias, automáticamente se convierte en un hombre. La razón por esta ley curiosa es para tener la mayor cantidad posible de hombres listos para pelear en las revoluciones, las cuales ocurren con mucha frecuencia».

«En los bosques que parecen junglas, el peligro principal son los jabalís, un cerdo salvaje en los bosques. En múltiples ocasiones he tenido que encaramarme en un árbol por culpa de estos animales. No puede encaramarse detrás de ti y este es el único recurso de seguridad que se puede tomar cuando no tienes una pistola a tu disposición».

«Hay muchísimas culebras también, relacionadas a la familia de las boas, pero son inofensivas. He matado especies de diez o doce pies de largo en los bosques».

«Hay cotorras, por doquier hay cotorras, y además la satisfacción estética que se deriva de su plumaje tan hermoso, son muy comestibles y saben buenísimas en una torta, deleitado no solo por los dominicanos sino por los extranjeros también. Además hay manadas de pájaros con plumajes hermosísimos, los cuales suministran cantidades ilimitadas de materia prima para los gorros del este».

«Es un país curioso. Hasta las traviesas de los ferrocarriles son hechas de caoba y lo mismo con los tablones en los puertos. Caoba pura, ¡imagínate eso! Es el país más hermoso en el mundo y su clima es perfecto».

El artículo original



Siete ciudades dominicanas en 1920

En los archivos digitalizados de New York Public Library (Biblioteca Pública de Nueva York) hemos descubierto varios artículos publicados en 1920 de siete ciudades dominicanas. Debido a que están en inglés y en español, nos limitaremos a tan solo publicar los artículos tal cual como aparecen sin citarlos, ya que no requieren traducción. Con estos artículos podemos remontarnos a lo que fueron estas ciudades cuando nuestros padres, abuelos o bisabuelos eran niños o jóvenes.

San Pedro de Macorís



Puerto Plata


La Romana

Azua

Santiago de los Caballeros


La Vega


San Juan de la Maguana

República Dominicana en 1914, según Alpheus Hyatt Verrill

Alpheus Hyatt Verrill era un estadounidense originario de New Haven, Connecticut. Viajó extensamente por todo el continente americano y publicó varios libros de sus viajes y otros temas. Uno de sus libros es Puerto Rico Past and Present, and San Domingo of Today (Puerto Rico en el pasado y presente, y el Santo Domingo de hoy). En ese libro Hyatt Verrill narra con lujos de detalle a Puerto Rico, República Dominicana y Haití en base a sus hallazgos e impresiones durante el viaje que hizo por estos lugares. Leer esas páginas es transportarnos a la República Dominicana de hace cuatro generaciones, la de nuestros padres, abuelos o bisabuelos.

A continuación citamos algunas informaciones que nos dan una idea de lo que fue la República Dominicana en la primera mitad del siglo XX, antes que surgieran acontecimientos que marcaron al país como la primera invasión estadounidense en 1916, la dictadura de Trujillo a partir de 1930 o la guerra Civil de 1965.

La dualidad en la isla de Santo Domingo

La isla está dividida en dos países conocidos por Haití y la República Dominicana. La primera ocupa más o menos el tercio occidental y la segunda el resto de la isla.

A pesar que estos dos países  ocupan la misma isla y están separados por una línea fronteriza imaginaria; en hábitos, manerismos, gente e idiomas son tan distintos como si estuvieran en dos continentes diferentes. Mientras los haitianos hablan un patua francés y predominan las costumbres y leyes francesas; los dominicanos hablan español y son españoles en manerismos, en el aspecto y en temperamento. Mientras los haitianos rechazan a los extranjeros y al capital extranjero, las empresas extranjeras y las profesiones extranjeras; los dominicanos les dan la bienvenida a los extranjeros y ofrecen todas las facilidades a los inversionistas extranjeros, hombres de negocios extranjeros e industrias extranjeras. Mientras el 90% de la población de Haití es negra y el país es atrasado y retrogresivo; la gente de la República Dominicana es progresista y muy consciente de la importancia de la buena higiene, mejoras materiales y desarrollo, y menos de un tercio de su población es negra.

En los pueblos haitianos las calles son malas, sucias y sin drenaje; hay pocos edificios grandes, el abandono y el deterioro está a la vista de todos, y las comodidades modernas casi no existen. En las ciudades dominicanas las calles son rectas, limpias, suaves y bien mantenidas; los edificios grandes son numerosos y abundan los vehículos, los teléfonos, la electricidad y las comodidades modernas. Ambas naciones se parecen en un aspecto, sufren de revoluciones constantes y aún no han aprendido que la paz produce prosperidad. De todas formas, entre los dos países hay una diferencia tan vasta que viajar desde Haití a la República Dominicana hay un cambio tan positivo como lo expresó un visitante: «es como pasar por un túnel y ver la luz del día».

Características demográficas

La gente de la República Dominicana en su mayoría son de ascendencia española. Algunos son blancos puros, otros están mezclados con sangre negra, otros están mezclados con indios y otros tienen una combinación de blanco, indio y negro.

Mientras los negros puros o casi negros tienen una presencia mucho menor que en Haití, sin embargo la República Dominicana tiene muchos negros. A lo largo del litoral y en las plantaciones hay cantidades inmensas de negros originarios de las islas Turcas y Caicos, las Bahamas, Jamaica y de otras islas caribeñas; mientras en Montecristi y en otros lugares hay una buena cantidad de negros nativos de Santo Domingo y de Haití. En otras áreas los negros están esparcidos por las poblaciones de tal manera que apenas son visibles; y mientras de ninguna manera se puede decir que República Dominicana es un país de negros, sí es un país de gente mestiza.

Regados por el país hay pueblos de blancos donde los blancos puros de ascendencia española son más numerosos que los mestizos, y esta gente es muy orgullosa de su linaje español ininterrumpido. Sin embargo, en la mayoría de los sitios los mestizos son más numerosos que los blancos, pero su color de piel es mucho más claro que en la mayoría de las islas caribeñas y para un observador superficial una porción muy grande de los mestizos serían aceptados como blancos.

Parece que el país carece de una barrera de color porque se ven hablando y libremente compartiendo hombres y mujeres blancos, mestizos y negros. Los blancos y los negros se casan unos con otros, los negros ocupan posiciones políticas en igualdad de condiciones con los mestizos y los blancos, y hay evidencias que los dominicanos consideran a todos los hombres como iguales sin importar su color de la piel. Existe, más o menos, una distinción de color entre la clase alta, pero debido al mestizaje, el cual ha ocurrido desde hace siglos, es imposible que tengan prejuicios de color y raza como lo tenemos nosotros los norteamericanos.

Montecristi

La falda de esta loma, que es conocida como El Morro, al igual que las colinas y llanos aledaños, están cubiertos de vegetación baja y espinosa, y de una grama escasa y seca sin la más mínima evidencia de cultivación. El puerto de Montecristi está situado en una angosta lengua de arena entre un manglar y una llanura de lodo, y es muy caliente y con frecuencia hay pestilencias. Los únicos edificios de consecuencia son las naves, la aduana y algunas tiendas porque el pueblo propiamente dicho se encuentra en una colina a una o dos millas de distancia del puerto. Entre ambos se conecta con tranvías halados por burros mientras los habitantes más acomodados se mueven en vehículos halados por tres caballos.

Montecristi es de mucha importancia como puerto de exportación para el gran y fértil valle del Yaque del Norte, el cual desemboca en la bahía de Manzanillo cerca del puerto. Desgraciadamente, el puerto está infestado por los mosquitos más feroces que hacen que una estadía muy corta sea insoportable para los extranjeros. Una proporción grande de los habitantes de Montecristi son negros originarios de las islas Turcas y Caicos y del Caribe inglés, y casi todos los portuarios y trabajadores hablan inglés. Este lugar, en su conjunto, es poco interesante y decepcionante, mas da una impresión incorrecta de lo que es este país.

Puerto Plata

Treinta millas hacia el este de La Isabela llegamos a la bellísima bahía y al pintoresco pueblo de Puerto Plata. No creo que existe un pueblo más bonito o atractivo -desde el mar- en todas las islas del Caribe, con sus casas con techos rojos embellecidos por cientos de majestuosas palmas reales, y elevándose desde el mar hacia la dominante y cubierta en bosque pico La Torre con su cima cubierto en nubes a 3,000 pies sobre el nivel del mar. Protegiendo la entrada a la bahía está la antigua fortaleza española. Puerto Plata es un pueblo limpio y bien mantenido con calles suaves y rectas, un excelente muelle de hierro y muchas mejoras modernas adicionales, y es de mucha importancia comercial al ser la terminal del ferrocarril que penetra el rico y fértil valle del Cibao.

La Vega

El pueblo de La Vega tiene una gran cantidad de edificios públicos elegantes, una plazoleta hermosa y muchas casas grandes y bonitas. Las calles son anchas y rectas, pero un poco ásperas y polvorientas. El pueblo tiene aproximadamente cinco mil habitantes. Detrás del pueblo, a una distancia de dos a cinco millas, hay unas montañas cubiertas de pie a cabeza de un espeso bosque de pinos. La Vega tiene varios aserraderos, pero estos están en el pueblo y la madera hay que llevarla desde las montañas hasta las colinas con mucho esfuerzo y gastos, en vez de cortarlas en el mismo lugar y transportarlas como tablones y tableros. A consecuencia de ello, la madera importada del pino amarillo es más barato que la del pino criollo.

Santiago de los Caballeros

Santiago fue fundado en 1504 por treinta caballeros españoles de origen noble quienes tenían el permiso del rey de España para añadir su título al nombre del pueblo.

Junta con la capital, Santiago es la ciudad más grande del país con aproximadamente cuarenta mil habitantes. Aunque los habitantes actuales de este pueblo aristocrático no son caballeros, los blancos son mayoritarios en esta ciudad y varias de las familias pueden rastrear sus linajes a los hidalgos españoles que originalmente fundaron el pueblo. Muchos de estos descendientes conservan las armaduras, las espadas y otros engranajes militares de sus ancestros, mientras varios de los edificios de Santiago son de origen colonial.

Santiago ha tenido una historia turbulenta, pero es una ciudad importante y próspera. Ha sido saqueada por varios piratas, casi destruida por revolucionarios y ha sufrido por fuego y espada durante tres siglos; pero impávidamente sus habitantes han reparado los daños, han recuperado sus fortunas y, como el Fénix, cada vez Santiago surge mejor, más brillante y más atractiva.

La ciudad fue construida en un farallón que mira sobre el río Yaque del Norte, tiene un clima magnífico y es uno de los pueblos más saludables en la isla. Tiene tres iglesias bien hechas y una catedral, una plaza hermosa llena de palmas, flores y arbustos; un palacio municipal y del Gobernador, un instituto, una torre fortificada y muchas casas bonitas.

Moca y el Santo Cerro

Aproximadamente por mitad de camino entre Santiago y La Vega se encuentra el pueblo de Moca, una ciudad de unos treinta mil habitantes. Moca es uno de los pueblos de mayoría blanca y pocas personas son mestizas, la mayoría siendo de ascendencia española pura y orgullosos de su linaje. Moca está en un distrito agrícola próspero y famoso por su café, y está conectada con Santiago por ferrocarril. Fue en este pueblo que el general Ulises Heureaux, el dictador del país, fue asesinado en 1899.

Cerca de La Vega está el Santo Cerro, uno de los lugares más famosos y atractivos del país. La loma sube a quinientos pies sobre la hermosa Vega Real, y desde su cima se obtienen vistas hermosas de las sabanas, de las llanuras repletas de palmas, de las colinas bajo cultivo, de los ríos espumosos y de las montañas cubiertas en pinares.

San Francisco de Macorís

Otro pueblo del interior, conectado con La Vega y la costa por una rama del ferrocarril Samaná – La Vega, es San Francisco de Macorís. Es una ciudad pequeña con unos treinta mil habitantes situada en la sombra de las montañas del norte. Como Moca y Santiago, es de los pueblos de mayoría blanca, reconocida por su cantidad de personas de ascendencia española pura y por la belleza de sus mujeres. Macorís está en un distrito muy fértil y rico en productos agrícolas, especialmente el cacao que cubre todas las montañas cerca del pueblo.

El Seibo, Higüey y La Romana

[En el] distrito conocido como Seibo se encuentra la ciudad de Santa Cruz. Este pueblo está a sesenta kilómetros de la capital y tiene una población de 15,000 y es una de las ciudades más antigua de la isla, fundada por Juan de Esquivel en 1502.

El más oriental de los pueblos importantes es Higüey, o propiamente Salvaleón de Higüey, un lugar fundado por Juan Ponce de León. Desde aquí se puede ver hacia el mar en dirección de Puerto Rico en el horizonte. Sin lugar a dudas que desde este lugar Juan Ponce de León miró el mar y contempló la tierra que iba conquistar y gobernar.

Aproximadamente a veinte millas del Seibo y sesenta y cinco de la capital está La Romana, un asentamiento nuevo en un puerto hermoso y en medio de un distrito rico en azúcar.

Baní y San Cristóbal

Hacia el este de Azua, en dirección a la capital, encontramos el pueblo de Baní, fundado en 1764 y situado en un valle hermoso en la orilla del mar. Baní tiene un clima excelente y saludable, y es famoso por los hombres notables que nacieron allí. El pueblo es el lugar de nacimiento de Máximo Gómez, el libertador de Cuba; Don Francisco Billini, expresidente de la República; y Rev. F. X. Billini, un famoso eclesiástico y filantrópico.

Más hacia el este se encuentra el pueblo de San Cristóbal, con más o menos treinta mil habitantes, y el lugar de muchos acontecimientos históricos. San Cristóbal está bellísimamente situado en un lugar próspero y está conectado a la capital por ferrocarril.

Algunas de las fotos tomadas durante su visita


Plaza Colón y estatua de Colón, Santo Domingo.


Interior de una casa dominicana.


Muelle en [San Pedro de] Macorís.


Catedral [Santiago Apóstol] y plaza [Duarte], Santiago de los Caballeros.


Calle en Santiago de los Caballeros.

El mapa de 1784 y el origen del nombre La Romana

Un tema de importancia para los romanenses, y para los dominicanos en general, es el debate que existe respecto al origen del nombre de La Romana.

La historia establecida

Según la historia establecida, la ciudad de La Romana recibe su nombre de una balanza romana que se usaba en el ingenio para pesar la caña de azúcar. Debido a que la balanza romana se encontraba donde hoy existe el pueblo, la gente llevaba la caña para pesarla antes de vendérsela al ingenio y solía decir que iban para la romana. Con el pasar del tiempo ese nombre se le pegó a la zona y por eso hasta el día de hoy se conoce como La Romana.

Evidencia que desmiente la historia establecida

Si bien la historia establecida tiene sentido, ya que allí hubo una balanza romana y la gente solía llevar la caña a ese lugar; ello no implica que es muy convincente. La duda surge a raíz de un mapa oficial de la isla de Santo Domingo, hecho en 1784 para los reyes de España, donde queda en evidencia que para ese entonces esa zona ya se conocía con el nombre de La Romana.

Mapa oficial de la isla de Santo Domingo 1784

Acercamiento del lugar donde existe La Romana


Este acercamiento a los alrededores donde en la actualidad se encuentra la ciudad de La Romana, pone en evidencia que para 1784 el río se conocía por ese nombre.

Detalles históricos adicionales

Hay cuatro detalles históricos adicionales que intensifican la duda para con la historia establecida del origen del nombre La Romana.

  • Las inmediaciones de La Romana permanecieron escasamente pobladas desde que llegó Cristóbal Colón en 1492 hasta la segunda mitad del siglo XIX. En otras palabras, La Romana carecía de una población siquiera pequeña y estable por más de tres siglos, y probablemente por muchos siglos más si consideramos que no existe evidencia que esa zona fue muy poblada por los indios taínos antes de la llegada de los españoles.
  • La ciudad de La Romana se funda en 1897, es decir 113 años después que se publica el mapa.
  • La South Porto Rico Company, con su asiento en Puerto Rico, en 1912 compra decenas de miles de acres cerca de La Romana y por primera vez en la historia romanense se comienza a producir y exportar caña de azúcar en sus inmediaciones. Nótese que esto toma lugar 128 años después que se publica el mapa.
  • La Central Romana, el principal y único ingenio azucarero que existe y ha existido en La Romana, comienza sus operaciones en 1917, 133 años después que se publica el mapa.

Es por ello que nos queda claro, y sin la menor duda, que es imposible que La Romana le debe su nombre a la balanza romana que se usaba para pesar la caña de azúcar.

El lío de la balanza romana

  • La fundación de La Romana como pueblo tuvo lugar 15 años antes que la zona produciría y exportaría su primera caña de azúcar, por lo tanto es imposible que existiera una balanza romana para pesar la caña antes que se produciera la primera caña de azúcar.
  • La zona de La Romana nunca tuvo vocación azucarera en la época colonial, ni siquiera fue poblada en todo ese tiempo; sin embargo, en el mapa de 1784 el río aparece con su nombre actual.

El verdadero origen del nombre La Romana

Todo indica, tal como es el caso con todos los ríos en la región Este, que el río fue bautizado con el nombre Romana por los indígenas taínos y posteriormente se le aplica el nombre al pueblo que fundan en sus inmediaciones.

Los nodos y corredores en la economía de República Dominicana

El Gran Santo Domingo es el nodo mas importante en la República Dominicana.

Todas las economías cuentan con nodos y corredores por los cuales se mantiene viva la actividad comercial local e internacional. Los nodos no son mas que los centros de consumo, producción industrial y de acopio agrícola, entiéndase los pueblos y las ciudades. Los corredores son las rutas utilizadas con mayor frecuencia para transportar los bienes desde su área de producción hasta el área de acopio y/o consumo. Lo mismo ocurre con algunos servicios, particularmente cuando un servicio es relacionado a la Internet, el teléfono (call centers) u otro modo de comunicación tecnológica. Obviamente que en estos casos los nodos son los centros de producción y consumo de estos servicios, mientras los corredores son los trayectos visibles (cableado) e invisibles (wifi, interconexiones inalámbricas, etc) que transportan el servicio al consumidor. Sucede algo similar cuando los nodos de consumo están en otros países, la única diferencia es que en el país productor se dirigen las mercancías a los puertos, aeropuertos y/o pasos fronterizos.

Nodos de la República Dominicana

El mapa muestra los nodos y corredores en la economía de República Dominicana.

Flujos de transporte y comercio en la República Dominicana.

Claramente se destaca el Gran Santo Domingo por ser el nodo mas importante del país. No sólo forma el principal mercado de consumo y el principal centro industrial de la economía dominicana, sino que también es el destino de todos los corredores económicos, los cuales siguen las rutas de las principales carreteras y autopistas del país.

Santiago de los Caballeros es el segundo nodo mas importante, lo cual no sorprende debido a que Santiago posee la segunda concentración de habitantes en todo el territorio nacional. También cuenta con la segunda concentración de los sectores ABC de la sociedad dominicana, lo cual implica un gran mercado de consumo. Además, al formar el centro de la red vial en el valle del Cibao, conectando a la ciudad con las regiones más remotas del campo cibaeño, funciona como la capital de la región del Cibao al convertirse en un gran centro de acopio para la producción agrícola y manufacturero.  

La tercera posición es compartida por los estos municipios.

  • Bajos de Haina
  • San Cristóbal
  • San Pedro de Macorís
  • La Romana
  • Higüey
  • Azua
  • Barahona
  • San Juan de la Maguana
  • Bonao
  • La Vega
  • San Francisco de Macorís
  • Puerto Plata

El cuarto rango lo componen los siguientes.

  • Villa Altagracia
  • Cotuí
  • Moca
  • Esperanza
  • Mao
  • Nagua
  • Hato Mayor
  • San José de Ocoa
  • Baní

Los demás nodos carecen de gran importancia, por lo menos en tamaño y volumen de producción, para la economía nacional.

Corredores en la República Dominicana

La autopista Juan Pablo Duarte (RD-1) es el corredor mas importante de la República Dominicana.

Llama mucho la atención la gran cantidad de bienes que son transportados por los corredores Mao-Santiago-La Vega-Bonao-Santo Domingo, Baní-San Cristóbal-Bajos de Haina-Santo Domingo y San Pedro de Macorís-Santo Domingo. Esto se debe, en parte, por la acumulación de los productos que salen de las zonas menos productivas y luego se agregan al flujo del transporte hacia la ciudad capital por los corredores principales. Estos suelen ser la autopista Juan Pablo Duarte (RD-1), la autopista Dr Joaquín Balaguer (RD-1), la autopista 6 de Noviembre (RD-2), la autopista del Este (RD-3) y la autopista de las Américas.

La otra razón que explican estos corredores tan gruesos es la gran productividad en estas partes de los corredores. Por ejemplo, toda la producción de la región Este pasa por el corredor San Pedro de Macorís-Santo Domingo. Sin embargo, queda claramente marcado en el mapa que el volumen de los bienes transportados entre San Pedro de Macorís y Santo Domingo es de tal magnitud, que no coincide con los agregados de los volúmenes que se acopian en San Pedro, procedente desde La Romana, Hato Mayor, El Seibo e Higüey. Por lo tanto, ésto nos indica que San Pedro de Macorís debe ser el principal centro de producción en la región Este, debido al agregado que expande significativamente el flujo a partir de esa ciudad. Lo mismo se nota a partir de Mao en la región del Cibao y a partir de Baní en el Sur.

Importaciones y exportaciones en la República Dominicana

El puerto Multimodal Caucedo es uno de los mas importantes en el Gran Ssnto Domingo y el noveno mas activo en América Latina.

El 100% de las importaciones prácticamente se llegan por los puertos y aeropuertos del Gran Santo Domingo y la mayor parte de las exportaciones salen por los mismos.

Otros nodos desde los cuales salen algunas exportaciones son los siguientes (con sus productos mas importantes).

  • San Pedro de Macorís (hidrocarburos, azúcar y melaza)
  • La Romana (azúcar y melaza)
  • Barahona (azúcar y melaza)
  • Puerto Plata (azúcar y algunos productos agrícolas cibaeños)

Las provincias mas productivas

Rica es una de las marcas dominicanas líder en la producción de leches y jugos. Su planta industrial está en el Distrito Nacional, una de las zonas mas productivas de la República Dominicana.

Otro aspecto que capta la atención es que la mayoría de la producción nacional lo conforman las provincias de La Romana y San Pedro de Macorís en la región Este; Monseñor Nouel, La Vega, Duarte, Hermanas Mirabal, Espaillat, Santiago, Valverde y Monte Cristi en la región del Cibao; mientras en el Sur sobresale San Cristóbal y Peravia. Estas 12 provincias, mas Santo Domingo y el Distrito Nacional, captan la mayor producción de la economía dominicana. Las 19 provincias restantes producen cantidades insignificantes prácticamente de bienes tanto agrícolas como manufactureros. La falta de producción se profundiza de forma mas severa en las provincias de Samaná, Monte Plata, Independencia y Perdernales.

Desarrollo de nodos nuevos

Las Terrenas tiene el potencial de convertirse en uno de los nodos mas importantes en el nordeste de República Dominicana.

Por último, como conocedores de los procesos actuales en el desarrollo de la economía nacional y por el impacto que tiene, tanto en el consumo como en la creación de riquezas que tiene el sector turismo, mas el mejoramiento de las conexiones viales; podemos predecir que en el corto plazo van a surgir nuevos nodos. Por igual, se van a extender algunos corredores. Otros serán agrandados por la producción y el transporte de los bienes producidos desde y hacia los nodos nuevos. Con toda certeza se puede esperar el crecimiento de Sosúa como uno de los nodos principales de la provincia de Puerto Plata, mas el surgimiento de Cabarete como un nodo nuevo. En la península de Samaná, predecimos que Las Terrenas se elevará a un nodo y quizás se convierta en el más importante en esa provincia debido al corredor del Atlántico, carretera que conecta a Las Terrenas con las principales vías en el Cibao, sin siquiera pasar cerca de los pueblos de Samaná o Sánchez. En la provincia de San Pedro de Macorís, la zona de Juan Dolio tiene potencial de convertirse en el sexto nodo de esa provincia. En El Seibo, la zona de Miches comenzará hacerse sentir, especialmente ahora que existe un interés por empresarios turísticos y de bienes raíces por desarrollar esa área. La provincia que mas nodos, y por consiguiente fortalecimiento de su economía, tendrá va ser La Altagracia con los surgimientos de los nodos Punta Cana, Bávaro y también, en menor medida, Bayahibe.