Los medios impresos en la República Dominicana

Algunos libros publicados por Letra Gráfica.

El subsector de los medios impresos de la República Dominicana es la mas grande de América Central y el Caribe. La cantidad de revistas que crece cada año, libros y periódicos es desconocida en el resto de la subregión. Entre los periódicos se encuentra el mas leído en el Caribe. El Gran Santo Domingo tiene la concentración mayor de editoras en el Caribe. Aquí vamos a explorar una parte pequeña de los medios impresos en la República Dominicana.

El tamaño del subsector de los medios impresos dominicanos

Se estimaba que el tamaño de la industria de los medios impresos en la República Dominicana ascendían a RD$17.5 mil millones (US$302 millones) al 2020, sin diferenciar a lo impreso de lo digital. La venta de libros ascendía a RD$10.8 mil millones (US186 millones) y la de periódicos y revistas a RD$6.7 mil millones (US$116 millones). Se espera que para 2024 la ventas de libros asciendan a RD$10.8 mil millones (US$187 millones) y la venta de periódicos y revistas a RD$7.0 mil millones (US$120 millones).

En cuestión de lectores habrá 6.5 millones de lectores de periódicos y revistas, y 3.9 millones lectores de libros. El total de lectores dominicanos será mayor que el de la población completa de las Antillas Menores y Puerto Rico. Incluso superará a las poblaciones de Panamá, Costa Rica, Uruguay, Bahamas o Jamaica. No se incluye el ingreso bruto de las editoras dominicanas.

Editoras

Las editoras de la República Dominicana están en el Gran Santo Domingo y algunas en el interior. No se limitan al impreso de libros y revistas, sino a mascotas, afiches, etc. Su clientela es muy diversa que van desde instituciones religiosas, particulares, el gobierno, compañías y otros. Les presentamos una muestra muy limitada de las editoras en República Dominicana.

Una de las editoras mejor conocida, grande y respetada del país es Editora Corripio.
Otra de las editoras mas importante en la República Dominicana es Santillana, aunque esta empresa es de España.
Letra Gráfica es una editora que se ha hecho de renombre en el subsector por la gran cantidad de libros que han publicado. Muchos de los libros son de su propia creación y otros son republicaciones de títulos antiguos. En adición a publicar libros, tiene una librería en la que se venden libros sólo publicados por ellos, sin embargo los libros publicados por Letra Gráfica están en todas las librerías importantes de la República Dominicana.
Con un enfoque en libros para las escuelas públicas es Editorial Actualidad de Santo Domingo Este.
Editora Imprenta en Santiago de los Caballeros.

Periódicos

La industria periodística es la mayor creada en la República Dominicana. Esto se ha mantenido a pesar que es afectada por la tecnología y un descenso contínuo del consumo de periódicos impresos. En consecuencia, han aumentado su presencia en el Internet como una forma de seguir creciendo y reteniendo a su clientela. Con la fundación de Diario Libre, toda la industria se adaptó. Hasta entonces no habían periódicos gratis en la República Dominicana.

Algunos periódicos de la República Dominicana.
El periódico mas viejo de la República Dominicana es Listín Diario al fundarse en 1889. Al día de hoy es el periódico del Caribe con el índice de circulación mayor, con cobertura nacional desde Santo Domingo. La edición del domingo incluye una copia de El País, el periódico mas importante de España.
El primer periódico gratis de la República Dominicans es Diario Libre y se ha convertido en uno de los mas importantes. Su casa matriz está en Santo Domingo.
El periódico mas importante de Santiago de los Caballeros es La Información y existe desde 1915.
El Faro es el periódico principal de Puerto Plata.
Uno de los periódicos de Bávaro-Punta Cana es Bávaro News.
El periódico financiero líder en la Repúbl8ca Dominicana es El Dinero.

Revistas

La República Dominicana tiene una cantidad grande y variada de revistas que cubren todo tipo de temas. Algunas sin gratis y otras no. A cada rato se crean revistas nuevas. Algunas son especídicas de República Dominicana y otras cubren a varios países. Esta es una muestra pequeña.

Dirigida a un público femenino es la revista dominicana Somos Platinum.
Una de las revistas dominicanas líder en arquitectura y diseño de interiores es ARQUITEXTO. La mayoría de los edificios mostrados están en la República Dominicana.
La revista que es gratis y se enfoca en caricaturas de su propia creación es Fuáquiti.
La única revista dominicana enfocada exclusivamente en el diseño de interiores es Aldaba.
La revista dominicana Novus cubre varios temas. Esta portada tiene que ver con el turismo en la República Dominicana con una imagen de una piscina en uno de los resorts del país.
Archivos de Arquitectura Antillana o AAA es una revista dominicana de arquitectura y diseño de interiores de proyectos en República Dominicana primordialmente. También incluye artículos dedicados a proyectos en el Gran Caribd como Puerto Rico, Colombia, Florida (EEUU) y otros lugares. En adición a estar disponible trimestralmente en la República Dominicana, esta revista en español y algunas veces en inglés se puede adquirir en Puerto Rico, Estados Unidos y España.
La revista católica que mas se lee en República Dominicana es Amigo del Hogar.
Los temas de los negocios y la economía son tocados por varias revistas disponibles en la República Dominicana, entre los que se encuentra MERCADOS Y TENDENCIAS. Esta revista de Centroamérica circula en Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y en la República Dominicana.
Existe desde 2012 la revista de farándula y chismes entre los famosos ¡HOLA! República Dominicana.
La revista Pandora tiene un público femenino y se puede adquirir sólo en República Dominicana.
En 2017 se creó la segunda revista dominicana enfocada en todo lo que tiene que ver con vehículos, MECANICA Hot.
Desde 2020 existe Life Dominicana, una revista dominicana que toca varios temas como la moda, el fitness y otros a un público femenino.
Una revista dominicana con enfoque en la moda es A La Moda.
Con presencia en varios países de América Latina, Sala de Espera se encuentra en las salas de espera de consultorios médicos, salones de belleza, etc.
Una revista de variedades es la dominicana Santo Domingo Times. Esta edición se trata del diseño y la arquitectura de seís profesionales dominicanos.
La edición de Centroamérica (El Salvador, Costa Rica, Honduras, Guatemala, Nicaragua y Panamá) y República Dominicana es Forbes. Tiene presencia también en Estados Unidos (mercado hispano) y en Puerto Rico. Aunque estos son todos en español, reciben la misma edición en en Centroamérica y República Dominicana mientras Estados Unidos y Puerto Rico reciben otra. Además existe la versión en inglés.
La revista estadounidense de GQ tiene una versión diferente para América Latina que circula en Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Panamá, Perú, Guatemala, Puerto Rico y República Dominicana.
La revista Gentlemen es de España y tiene una edición para la República Dominicana exclusivamente. Además, tiene otras ediciones en México, Ecuador y Argentina.

Libros

La República Dominicana publica una gran cantidad de libros todos los años. Con facilidad quizás es el país caribeño con la mayor movida de libros. Cubre tópicos desce la no ficción, novelas, historia, las artes y mas. La mayoría de los libros impresos en la República Dominicana están en español y se pueden adquirir solamente en la República Dominicana. Se les presenta una muestra pequeña a continuación.

«101 Razones por las que República Dominicana es grandiosa» es un libro de Santo Domingo Times con alcance español e inglés que presenta las 101 cosas impresionantes de la República Dominicana que van desde sitios históricos hasta platos deliciosoy mas.
Uno de los grandes autores dominicano fue Marcio Veloz Maggiolo y una de sus últimas novelas es «La Navidad: Memorias de un naufragio».
«Itinerario histórico de la gastronomía dominicana» de Hugo Tolentino Dipp muestra los cambios de la gastronomía dominicana desde los Taínos hasta nuestros tiempos.
Para palabras del español dominicano está el «Diccionario del español dominicano».
Una de las mas completas biografìas del general Gregorio Luperón es «Gregorio Luperón: Padre de la segunda República» de Jorge Radhamés Zorrilla Ozuna.
El economista dominicano Haivanjoe Ng Cortiñas explica casi todo de la economía dominicana en «Casi todo de la economía dominicana»..
«Buenaventura Báez» de José Báez Guerrero es la biografía mas completa de un hombre que fue de los mas importantes y presidente en varias ocasiones de la República Dominicana durante la segunda mitad del siglo XX.
Los cambios de la Ciudad Primada de América es descrita en «Historia crítica de la ciudad de Santo Domingo» de Cristóbal Valdez.
El padre de la historia dominicana desde la llegada de los españoles en 1492 hasta inicios del siglo XX es José Gabriel García. Todas sus obras están en «José Gabriel García: Obras completas» en cuatro volúmenes.
De muy reciente creación y grande en tamaño es «El legado italiano en República Dominicana» del exembajador italiano en Santo Domingo Andrea Canepari. Este libro tiene dos versiones, una en español y la otra en inglés. La foto de su portada es del interior de la cúoula del Palacio Nacional de la República Dominicana, edificio que fue diseñado por el italiano Guido D’Alessandro.
«Culturas africanas: rebeldes con causa» de Aída Cartagena Portalatín expone varios elementos culturales africanos y su influencia en América Latina.
El muy reconocido sacerdote dominicano oriundo de La Vega el reverendo Rafael Delgado Suriel (Padre Chelo) ha escrito varios libros, entre los cuales se encuentra «¡Detente!: Haz una parada en tu vida».

Cuesta Libros: La librería en español mas grande del Caribe

La República Dominicana tiene muchas librerías y ninguna es como Cuesta Libros. Es la libreríachispana mas grande del Caribe, la única en República Dominicana con dos pisos y con la mas grande selección y variedad de títulos a la venta. Como si no fuera poco, tiene uno de los foros mas importantes para la puesta en circulación de libros tanto dominicanos como de extranjeros. Es un lugar al que acuden autores dominicanos e internacionales a dar tertulias y autografiar sus libros a fanáticos dominicanos. Por ahora tiene dos tiendas, una en Santo Domingo (la de las fotos) y otra en Santiago de los Caballeros.

Entrada a Cuesta Libros en Santo Domingo.
Esta librería tiene dos pisos, la única librería dominicana con ese detalle.
La sección infantil de Cuesta Libros.
En su segundo piso se encuentran el café (izquierda) y el Forum Pedro Mir (derecha).
Vista del interior del Forum Pedro Mir.
Un autor tiene una conversación y hace autógrafos a libros a fanáticos dominicanos.

Librería Mamey

En la ciudad Colonial de Santo Domingo se encuentra Mamey. Se caracteriza por ser una librería pequeña con un ambiente acogedor, un café y demás sitios para leer un buen libro.

La fachada de librería y café Mamey en calle Las Mercedes, Santo Domingo.
Uno de los rincones cómodos en Mamey.
Los libros en venta están posicionados estratégicamente por varias áreas de Mamey.
Evento educacional tienen lugar en Mamey.
Mamey tiene una galería de arte con exhibiciones nuevas cada ciertas semanas.
Típico de las casas coloniales de Santo Domingo, el edificio en que se encuentra Mamey tiene un patio interior abierto al aire libre.

Librería San Pablo – Santo Domingo

Librería San Pablo es la librería católica con presencia en varios países y tiene una sucursal en Santo Domingo.

Algunos de los libros disponibles.
Biografía del papa Juan Pablo II. Visitó a Santo Domingo en tres ocasiones. Incluso fue la primera ciudad en América en la que pisaron las plantas de sus pies.

Áreas dedicadas a libros en tiendas por departamentos

Muchos hipermercados y tiendas por departamentos dominicanos le dedican una sección a los libros.

Jumbo es una cadena de hipermercados dominicanos con una sección pequeña dedicada a los libros.

Feria del Libro de Santo Domingo

En apoyo y promoción de la lectura se celebra la Feria del Libro de Santo Domingo por el Estado dominicano. En adición a la presencia de libros dominicanos, se incluye libros y editoras de otras partes de América y Europa.

El Banco Central de la República Dominicana es el regulador de la economía dominicana y tiene su propio pabellón en la Feria del Libro de Santo Domingo.

El crecimiento económico de la República Dominicana para 2022

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL o ECLAC en inglés), ha publicado las expectativas de crecimiento económico para el 2022 en América Latina.

Expectativas del crecimiento económico latinoamericano en 2022.

La República Dominicana continúa su crecimiento económico acelerado. Según la CEPAL, la economía de la República Dominicana se espera que crezca en 5.5% en el 2022, el segundo crecimiento económico mas alto en América Latina. Es un indicio del buen manejo macroeconómico que ha demostrado el Banco Central de la República Dominicana y su gobernador Héctor Valdez Albizu.

Banco Central de la República Dominicana en Santo Domingo.

El único país latinoamericano con una economía que se espera crezca mas que la República Dominicana es Panamá con 8.2%. Las otras tres economías latinoamericanas en el top 5 son El Salvador 4.6%, Perú 4.4% y Cuba 4.1%.

Los cinco países latinoamericanos con la expectativa de crecimiento económico mas bajo es Venezuela 1.0%, Nicaragua 1.8%, Brasil 2.2%, Ecuador 2.6% y Argentina 2.7%.

El peso dominicano es la moneda oficial de la segunda economía latinoamerica que crecerá mas en 2022.

Es interesante notar que los países grandes y medianos de América Latina, con la excepción de Perú, se espera tengan crecimientos económicos por debajo del 4%. Entre el grupo Colombia se perfila con el mejor crecimiento económico en 3.8% (el octavo en América Latina) mientras el peor crecimiento económico (tercero peor en América Latina) es Brasil con 2.2%.

Las zonas francas de la República Dominicana

Entrada principal a la Zona Franca de San Isidro en Santo Domingo Este.

Uno de los sectores manufactureros mas grande del Caribe lo tiene la República Dominicana y es uno de los mas grandes de un país pequeño en América. El sector manufacturero se puede dividir en dos renglones: la manufactura doméstica y las zonas francas. Las dos coinciden en su distribución geográfica, sin embargo las zonas francas tienden a estar concentradas en parques industriales exclusivos de esa subcategoría y con leyes e incentivos distintos al sector manufacturero doméstico. La diferencia mas importante es el régimen de los impuestos y arancelarios que pueden ser reducidos sustancialmente o eliminados para productos hechos en las zonas francas. Algunos impuestos como el ITBIS (se llamará VAT a partir del 1 de enero de 2022) no es aplicable a productos hechos en las zonas francas y se exportan. Otra diferencia notable is la participación mayor de empresas extranjeras en las zonas francas en comparación a la participación extranjera en la manufactura doméstica. En este artículo exploraremos el comienzo, desarrollo y la situación actual de las zonas francas de la República Dominicana.

La Gulf + Western Corporation y la primera zona franca dominicana

El austriáco nacionalizado estadounidense, Charles Bludhorn en una de sus residencias en Ridgefield, Connecticut, Estados Unidos en los 1960as. Era el presidente de Gulf + Western Corporation con sus oficinas administrarivas en la Ciudad de Nueva York y el creador de la primera zona franca en la República Dominicana.

El inicio de las zonas francas en República Dominicana es atribuido a Charles Bludhorn, el presidente de la Gulf + Western Corporation, la cual trnía sus oficinas administrativas en la Ciudad de Nueva York. Fue dueña de la Central Romana Corporation por muchos años e inició lugares como Casa de Campo y le dió un lugar maravilloso a la República Dominicana, Altos de Chavón. Allí se encuentra una de las mejores escuelas de diseño en el mundo, Chavón School of Design. Además Casa de Campo cuenta con uno de los 50 mejores campos de golf en el mundo y el mejor en Centroamérica y el Caribe, Diente de Perro. El amor y la admiración que le tenía a la República Dominicana fue lo que motivó a Charles Bludhorn en ayudar al desarrollo económico del país, mas allá de lo relacionado al azúcar. En 1970 se crea el primer parque industrial zona franca La Romana en terrenos de Casa de Campo en las afueras de La Romana.

Los incentivos iniciales del gobierno dominicano para crear las zonas francas

El presidente Dr Joaquín Balaguer promulgó la ley 299-68 el 23 de abril de 1968. Con ello se crean los primeros incentivos para la creación de las zonas francas. En otro de sus mandatos promulgó la ley 8-90 el 5 de enero de 1990 que aportó incentivos adicionales al desarrollo del sector. Sus iniciativas políticas fueron las bases para un sector que aportó mas de 200,000 puestos de empleo para dominicanos que de otras formas no se hubieran creado.

La repetición constante que el primer parque industrial de zona franca lo hizo la Gulf + Western Corporation a dado lugar al mito que el subsector comenzó en 1970. En realidad, las zonas francas ya estaban contempladas por el gobierno dominicano desde antes. Con motivos de impulsar su desarrollo, se promulgó la ley 299-68 de Incentivos y protección industrial. Fue firmada por el Dr Joaquín Balaguer el 23 de abril de 1968. Después que tuvo efectuada y los incentivos en aplicación, se inaugura el primer parque industrial de zona franca en la República Dominicana.

  • 1970: Zona Franca de La Romana (Gulf + Western Corportation).
  • 1971: Parque Industrial Zona Franca de San Pedro de Macorís (gobierno dominicano).
  • 1974: Parque Industrial Zona Franca de Santiago (público-privado entre el sector privado de Santiago y el gobierno dominicano).

El rol de los Estados Unidos en impulsar las zonas francas en República Dominicana

Vista aérea del Parque Industrial Zona Franca de Santiago en Santiago de los Caballeros.

A pesar de ello, los Estados Unidos tuvo un efecto indirecto en ayudar a promover el desarrollo de las zonas francas dominicanas. Durante el mandato de Ronald Reagan, se impulsó la promoción de las zonas francas dominicanas con el Acto de la recuperación económica de la cuenca del Caribe el 5 de agosto dec1983. Entró en vigencia el 1 de enero de 1984 bajo el nombre Iniciativa de la cuenca del Caribe. A los países de Centroamérica y el Caribe (exceptundo a Cuba) se le dió aránceles e intercambio económico preferenciales a los Estados Unidos. Muchos de sus productos vieron una reducción sustancial o la eliminación de los aránceles a los Estados Unidos. A consecuencia de ello, varias empresas estadounidenses mudaron parte o toda su parte manufacturera a las zonas francas de la República Dominicana. Las zonas francas dominicanas vieron una bonanza y el mayor crecimiento en toda la historia del subsector. El empleo directo llegó alrededor de 195,000 sólo en la República Dominicana.

La Ley 8-90 que impulsó mas las zonas francas

Trabajadores en una zona franca en la República Dominicana.

El presidente Dr Joaquín Balaguer promulgo la ley 8-90 en 1990. Con esa ley se añadieron incentivos adicionales al desarrollo de las zonas francas. Según el Banco Central de la República Dominicana, en 1991 la producción de las zonas francas ascendió a RD$5.6 mil millones (US$441 millones) o el 4.5% del PIB. Para 2008 había aumentado la producción a RD$56 mil millones (US$1.6 mil millones), sin embargo sufrió un descenso en su tamaño relativo a 3.6% del PIB. En otras palabras, mientras la producción del sector tuvo un aumento, otros sectores de la economía dominicana tuvieron un aumento mayor.

El impacto de la Ley 56-07

El presidente Dr Leonel Fernández promulgó la ley 56-07 el 4 de mayo de 2007.

El presidente Dr Leonel Fernández promulgó la ley 56-07 en el 2007. Su impacto fue al subsector de los textiles de las zonas francas y las zonas francas en sentido general. Debido a la importancia del subsector en la creación de empleos y los evectos nuevos de la Organización Mundial del Comercio (WTO), una investigación del gobierno dominicano descubrió que muchos empleos en la manufactura de zapatos de cuero, el mismo cuero, otras cadenas textiles, accessorios, etc estaban amenazados con desaparecer. La intención de esta ley era proteger los trabajadores dominicanos de perder sus empleos y a productores dominicanos de perder sus contratos. Por ello estipuló que los materiales usados en la producción debían de ser adquiridos de productores dominicanos. También promovió una integración vertical mayor entre empresas manufactureras domésticas y aquellas en los parques industriales de zona franca. Entre los otros cambios fue la aplicación del ITBIS a aquellos textiles producidos en las zonas francas dominicanas y que eran vendidas al mercado consumidor dominicano.

La transformación de las zonas francas

Entrada principal al Parque Industrial Santiago Norte (PISANO) en Santiago de los Caballeros.

Hubo un cambio en la composición de las zonas francas. En 1991, las empresas textiles de las zonas francas dominicanas tuvieron una producción de RD$3.5 mil millones (US$275 millones) en comparación al resto de las zonas francas en RD$2.1 mil millones (US$165 millones). Los textiles habían aumentado a una producción de RD$13.8 mil millones (US$398.6 millones). Las otras empresas en el resto de las zonas francas producían RD$42.3 mil millones (US$1.2 mil millones). Para 2008 producción del resto de las zonas francas era tres veces mas que la de los textiles y 2.7 veces lo que producieron las zonas francas completas en 1991. Los textiles fueron de ser el 62% de toda la producción de las zonas francas en 1991 a 25% en 2008. Las exportaciones del 2020 alcanzaron la cifra de RD:342.6 mil millones (US$5.9 mil millones).

Al día de hoy hay 724 empresas en las zonas francas y son de a República Dominicana, Estados Unidos, Corea del Sur y otros. Se encuentran en 75 parques industriales de zona franca por todo el país, aunque con concentraciones en el Gran Santo Domingo y en el valle del Cibao. En 2021 se habían aprobado 41 permisos para la instalación de empresas nuevas. Se espera que produzcan mas de 6,000 puestos de empleo nuevos.

Productos de las zonas francas

Federico Domínguez Aristy fue presidente del Parque Industrial Santiago Norte (PISANO) en Santiago de los Caballeros. Además es miembro de la Asociación Dominicana de Zonas Francas (ADOZONA).

Los productos que salen de las zonas francas dominicanas son varios, algunos de los cuales han hecho lider a la República Dominicana. Buen ejemplos serísn las exportaciones mayores a los Estados Unidos de hilo dental o instrumentos médicos. La diversidad de productos es impresionante si consideramos que un par de décadas atrás y buena parte de los 1990as lo que dominaba el subsector eran los textiles. Se pueden resumir los productos que salen de las zonas francas dominicanas en las categrías a continuación.

  • Productos farmacéuticos and médicos: 30.7%
  • Productos electrónicos: 18.7%
  • Tabaco y derivados: 15.2%
  • Textiles y cofecciones: 11.7%
  • Prendas preciosas: 7.3%
  • Zapatos y componentes: 3.4%

Mapa de las zonas francas en República Dominicana

Una de las naves en la Zona Franca de Gurabo en Santiago de los Caballeros.

Los parques industriales de zonas francas y las zonas francas especiales no están distribuidas equitativamente por el territorio dominicano. Las áreas con una densidad poblacional alta son las zonas de concentración de las zonas francas. Así se logra que los empleos creados por las zomas francas estén cerca de los sitios de residencia de la gente. De hecho, la mayoría de las zonas francas se encuentran en el Gran Santo Domingo y en Santiago de los Caballeros y área circundante. Paradójicamente, la distribución geográfica de las zonas francas es similar al del subsector de la manufactura doméstica, aunque estas factorías no se encuentran en los parques industriales de zona franca.

Zonas francas en la República Dominicana.
Rojo = zonas francas, morado = zonas francas especiales y azul = compañías textileras afectadas por la ley 56-07.
Zonas francas en el Gran Santo Domingo (Distrito Nacional + Santo Domingo provincia) y la provincia de San Cristóbal.
Zonas francas en Santiago de los Caballeros, Moca, La Vega, San Francisco de Macorís, Bonao, Villa Bisonó, Salcedo, Cotuí y Puerto Plata.
Hay pocas zonas francas en la región del Este, no obstante el primer parque industrial de este tipo fue creado en La Romana por una empresa privada y en San Pedro de Macorís por el gobierno dominicano.
Hay menos zonas francas en la región Sur que en el Este. La mejor conocida es quizás la Zona Franca de Barahona en la ciudad homónima.
La parte nordeste del Cibao tiene una presencia muy escasa de parques industriales de zona franca. De hecho, no hay uno en la península de Samaná.
En la Línea noroeste o «El Despoblado» de antaño (el oeste del Cibao) tiene pocos parques industriales de zona franca. En ello se incluye a CODEVI del Grupo M en Dajabón. Por ahora es la única compañía (de Santiago) en el área y está presente allí en parte debido a los incentivos del gobierno dominicano por desarrollar la frontera. Esta zona ha sido olvidada históricamente respecto al desarrollo económico. En adición le da oportunidades de trabajo a muchos haitianos residentes en Juana Méndez, Haití.

Zonas francas de República Dominicana vs América Latina + España

La República Dominicana tiene la mayor cantidad de parques industriales de zona franca en América Latina. Azul oscuro = zonas francas especiales y azul claro = parques industriales de zona franca. El vecino Haití tiene 11 parques industriales de zona franca en adición a los de República Dominicana. Esto convierte a La Española como la isla con mas parques industriales de zona franca en América.

Según la Asociación de Zonas Francas de Las Américas (AZFA), hay zonas francas en 25 países de América Latina con 10,200 compañías. Se han creado 1 millón casi de empleos directos y exportsiones que superan los US$38 mil millones.

El crecimiento de los parques industriales de zona franca y las zonas francas especiales han sido tan espectacular, que para 2018 el líder con mas zonas francas de todo tipo es la República Dominicana. Si nos limitamos a zonas francas especiales solamente, el líder es Puerto Ric, el segundo lugaf lo ocupa la República Dominicana y en un distante tercer lugar está Colombia.

El empoderamiento de las mujeres dominicanas por las zonas francas

Mujeres dominicanas en una factoria de zona franca en Santo Domingo Este, República Dominicana. Sin el desarrollo de las zonas francas, el cual ha sido posible por los incentivos del gobierno dominicano, estas oportunidades de trabajo no hubiesen existido.

El desarrollo de las zonas francas implica que se han creado miles de empleos que de otra forma no hubiesen sido creados. Alrededor del 51% eran puestos que correspondían a mujeres, incluyendo a 11,500 técnicos y 6,300 posiciones administrativas. Por lo general, estos puestos requieren de títulos universitarios o de otras instituciones de educación avanzada. Esto es una cantidad extraordinaria si tomamos en cuenta que la República Dominicana, como todos los países que surgieron del Imperio Español, es una sociedad de mucho machismo. Las mujeres eran tratadas como ciudadanas de segunda y se les esperaba que su deber era atender los quehaceres domésticos y cuidar de la familia exclusivamente. Además tenían que ser sumisas ante los hombres y su esposo. La presencia de tantas mujeres en posiciones administrativas y técnicos implica un cambio de los roles tradicionales de la mujer.

El futuro de las zonas francas en República Dominicana

Daniel Liranzo, director ejecutivo del Consejo Nacional de Zonas Francas de Exportación (CNZFE) en 2021.

La creación de las zonas francas ha sido exitosa en la República Dominicana. A mediados del siglo XX habían cero a convertirse en líder en América Latina. Se han creado miles de empleos que le han dado un empoderamiento a la mujer dominicana. Sin lugar a dudas, las zonas francas han ayudado a la República Dominicana en su avance hacia el futuro.

Esto no significa que todo es color de rosa. Existen algunos problemas que merecen atención y exponemos algunos a continuación.

  • Recesión económica debido a la pandemia del Covid-19.
  • Modificación a la legislación nacional.
  • Reducción a los incentivos que propulsan mas el desarrollo del sector.
  • Permisología deficiente.
  • Costos de las operaciones internas.
  • Concentración de mercado.
  • Costos energéticos.
  • Fuente insuficiente de mano de obra con un alto nivel educativo.
  • Falta de enlazamiento entre las operaciones del sector y los productores nacionales.

Conclusión

Logotipos de entidades del gobierno dominicano y del sector privado involucrados en la promoción de las zonas francas de la República Dominicana.

En los 1960as no habían zonas francas en la República Dominicana y hoy es líder en América Latina. Ha creado miles de empleos. Las exportaciones han aumentado a US$5.9 mil millones. El futuro es muy prometedor para las zonas francas de la República Dominicana.

La medición del desempleo en República Dominicana

El Banco Central de la República Dominicana, debido a su compromiso de presentar cifras certeras y de fácil entendimiento, utiliza como el índice de desempleo oficial a la tasa de desocupación ampliadaPara lograr esa tasa, la metodología implica incluir a todas las personas en edad de trabajar que durante el mes de la encuesta carece de empleo; en este caso no importa si la persona hizo el esfuerzo por buscar empleo. Las razones por las cuales una persona desocupada no hace el esfuerzo por buscar empleo van desde la pereza, los estudios o  se encuentran activos en las Fuerzas Armadas hasta por una invalidez física o psicológica, embarazos o enfermedades, y demás ejemplos por el estilo. Debido a todo lo ya mencionado, la tasa de desocupación oficial de la República Dominicana siempre se sitúa en dos dígitos.

Sin embargo, la mayoría de los países, a diferencia de República Dominicana, no publican como oficial su tasa de desocupación ampliada, porque prefieren la tasa de desocupación abierta. La metodología para conseguir esta cifra se basa en incluir a las personas en edad de trabajar que durante el mes de la encuesta estaban desocupadas e hicieron el esfuerzo por encontrar empleo. En otras palabras, no incluye a todas las personas que carecen de empleo, sino a las personas que carecen e hicieron el esfuerzo por encontrar empleo. El resultado es una tasa de desempleo oficial que en la mayoría de los casos resulta en un dígito contrario a la tasa de desempleo ampliado la cual se sitúa en dos dígitos.

Muchas personas/organizaciones no tienen conocimiento de este pequeño pero muy importante detalle. Debido a ese desconocimiento, con mucha frecuencia se hacen comparaciones de estadísticas de desempleo de República Dominicana con las de otros países que al final resultan ser erróneas. Para que las susodichas comparaciones sean válidas, se necesita que las cifras sean todas de la desocupación ampliada o de la desocupación abierta. No se puede hacer una comparación real usando la tasa desocupación ampliada de República Dominicana con las tasas de desocupación abierta de otros países latinoamericanos u otras regiones.  Son dos cifras con dos metodologías distintas por lo cual miden dos cosas distintas.

Según el Banco Central de la República Dominicana, en abril del 2008 la desocupación ampliada en el país se situaba en 14.0% pero para el mismo tiempo la desocupación abierta era de 4.2%.  Tomando en cuenta que la mayoría de los países oficialmente utilizan la desocupación abierta como tasa oficial de desempleo, podemos utilizar estos datos para hacer una comparación real del desempleo de algunos países de la región vs la de República Dominicana durante la primavera del 2008:

  • República Dominicana: 4.2%
  • México: 4.1%
  • Estados Unidos: 7.2%
  • Chile: 7.5%
  • Panamá: 6.3%

¿Qué se aclara con esta comparación?

1. Al ser una comparación de cifras logradas con la misma metodología (en este caso desocupación abierta), es una comparación válida.

2. Nos damos cuenta que el desempleo en República Dominicana durante el 2008 era mucho más parecido al que prevalecía en México durante el mismo periodo. Inclusive, el desempleo abierto de República Dominicana fue inferior a la tasa de desempleo abierto de Estados Unidos, Chile, y Panamá.

3. Cuando se hace el esfuerzo de comparar cifras logradas con la misma metodología nos damos cuenta que no somos de los países con más desempleo en la región. También deja claro que el crecimiento económico que el país ha experimentado durante las últimas dos décadas sí se ha sentido en la población con la creación de empleos en cantidades suficientes para mantenernos entre los países con menos desempleo abierto en todo el continente americano.

Con esto no debemos asumir que el desempleo abierto es mejor al desempleo ampliado, porque ambos cumplen con su deber en dejarnos saber por un lado cuántas personas desempleadas activamente buscan un empleo vs cuántas personas carecen de empleo sin importar si están buscando o no. Lo que sí debemos asumir es que las comparaciones que se han hecho, dentro y fuera del país, del desempleo en República Dominicana vs la de otros países en la región no son válidas porque están comparando las cifras dominicanas con cifras de otros países que fueron creadas con otras metodologías.

Una comparación justa y verdadera requiere cifras adquiridas con la misma metodología. En este caso, las autoridades dominicanas deben publicar como oficial la tasa de desempleo abierto, así presentamos cifras que sí son comparables con las de otros países, los cuales en la actualidad publican el desempleo abierto, no el ampliado.

Los nodos y corredores en la economía de República Dominicana

El Gran Santo Domingo es el nodo mas importante en la República Dominicana.

Todas las economías cuentan con nodos y corredores por los cuales se mantiene viva la actividad comercial local e internacional. Los nodos no son mas que los centros de consumo, producción industrial y de acopio agrícola, entiéndase los pueblos y las ciudades. Los corredores son las rutas utilizadas con mayor frecuencia para transportar los bienes desde su área de producción hasta el área de acopio y/o consumo. Lo mismo ocurre con algunos servicios, particularmente cuando un servicio es relacionado a la Internet, el teléfono (call centers) u otro modo de comunicación tecnológica. Obviamente que en estos casos los nodos son los centros de producción y consumo de estos servicios, mientras los corredores son los trayectos visibles (cableado) e invisibles (wifi, interconexiones inalámbricas, etc) que transportan el servicio al consumidor. Sucede algo similar cuando los nodos de consumo están en otros países, la única diferencia es que en el país productor se dirigen las mercancías a los puertos, aeropuertos y/o pasos fronterizos.

Nodos de la República Dominicana

El mapa muestra los nodos y corredores en la economía de República Dominicana.

Flujos de transporte y comercio en la República Dominicana.

Claramente se destaca el Gran Santo Domingo por ser el nodo mas importante del país. No sólo forma el principal mercado de consumo y el principal centro industrial de la economía dominicana, sino que también es el destino de todos los corredores económicos, los cuales siguen las rutas de las principales carreteras y autopistas del país.

Santiago de los Caballeros es el segundo nodo mas importante, lo cual no sorprende debido a que Santiago posee la segunda concentración de habitantes en todo el territorio nacional. También cuenta con la segunda concentración de los sectores ABC de la sociedad dominicana, lo cual implica un gran mercado de consumo. Además, al formar el centro de la red vial en el valle del Cibao, conectando a la ciudad con las regiones más remotas del campo cibaeño, funciona como la capital de la región del Cibao al convertirse en un gran centro de acopio para la producción agrícola y manufacturero.  

La tercera posición es compartida por los estos municipios.

  • Bajos de Haina
  • San Cristóbal
  • San Pedro de Macorís
  • La Romana
  • Higüey
  • Azua
  • Barahona
  • San Juan de la Maguana
  • Bonao
  • La Vega
  • San Francisco de Macorís
  • Puerto Plata

El cuarto rango lo componen los siguientes.

  • Villa Altagracia
  • Cotuí
  • Moca
  • Esperanza
  • Mao
  • Nagua
  • Hato Mayor
  • San José de Ocoa
  • Baní

Los demás nodos carecen de gran importancia, por lo menos en tamaño y volumen de producción, para la economía nacional.

Corredores en la República Dominicana

La autopista Juan Pablo Duarte (RD-1) es el corredor mas importante de la República Dominicana.

Llama mucho la atención la gran cantidad de bienes que son transportados por los corredores Mao-Santiago-La Vega-Bonao-Santo Domingo, Baní-San Cristóbal-Bajos de Haina-Santo Domingo y San Pedro de Macorís-Santo Domingo. Esto se debe, en parte, por la acumulación de los productos que salen de las zonas menos productivas y luego se agregan al flujo del transporte hacia la ciudad capital por los corredores principales. Estos suelen ser la autopista Juan Pablo Duarte (RD-1), la autopista Dr Joaquín Balaguer (RD-1), la autopista 6 de Noviembre (RD-2), la autopista del Este (RD-3) y la autopista de las Américas.

La otra razón que explican estos corredores tan gruesos es la gran productividad en estas partes de los corredores. Por ejemplo, toda la producción de la región Este pasa por el corredor San Pedro de Macorís-Santo Domingo. Sin embargo, queda claramente marcado en el mapa que el volumen de los bienes transportados entre San Pedro de Macorís y Santo Domingo es de tal magnitud, que no coincide con los agregados de los volúmenes que se acopian en San Pedro, procedente desde La Romana, Hato Mayor, El Seibo e Higüey. Por lo tanto, ésto nos indica que San Pedro de Macorís debe ser el principal centro de producción en la región Este, debido al agregado que expande significativamente el flujo a partir de esa ciudad. Lo mismo se nota a partir de Mao en la región del Cibao y a partir de Baní en el Sur.

Importaciones y exportaciones en la República Dominicana

El puerto Multimodal Caucedo es uno de los mas importantes en el Gran Ssnto Domingo y el noveno mas activo en América Latina.

El 100% de las importaciones prácticamente se llegan por los puertos y aeropuertos del Gran Santo Domingo y la mayor parte de las exportaciones salen por los mismos.

Otros nodos desde los cuales salen algunas exportaciones son los siguientes (con sus productos mas importantes).

  • San Pedro de Macorís (hidrocarburos, azúcar y melaza)
  • La Romana (azúcar y melaza)
  • Barahona (azúcar y melaza)
  • Puerto Plata (azúcar y algunos productos agrícolas cibaeños)

Las provincias mas productivas

Rica es una de las marcas dominicanas líder en la producción de leches y jugos. Su planta industrial está en el Distrito Nacional, una de las zonas mas productivas de la República Dominicana.

Otro aspecto que capta la atención es que la mayoría de la producción nacional lo conforman las provincias de La Romana y San Pedro de Macorís en la región Este; Monseñor Nouel, La Vega, Duarte, Hermanas Mirabal, Espaillat, Santiago, Valverde y Monte Cristi en la región del Cibao; mientras en el Sur sobresale San Cristóbal y Peravia. Estas 12 provincias, mas Santo Domingo y el Distrito Nacional, captan la mayor producción de la economía dominicana. Las 19 provincias restantes producen cantidades insignificantes prácticamente de bienes tanto agrícolas como manufactureros. La falta de producción se profundiza de forma mas severa en las provincias de Samaná, Monte Plata, Independencia y Perdernales.

Desarrollo de nodos nuevos

Las Terrenas tiene el potencial de convertirse en uno de los nodos mas importantes en el nordeste de República Dominicana.

Por último, como conocedores de los procesos actuales en el desarrollo de la economía nacional y por el impacto que tiene, tanto en el consumo como en la creación de riquezas que tiene el sector turismo, mas el mejoramiento de las conexiones viales; podemos predecir que en el corto plazo van a surgir nuevos nodos. Por igual, se van a extender algunos corredores. Otros serán agrandados por la producción y el transporte de los bienes producidos desde y hacia los nodos nuevos. Con toda certeza se puede esperar el crecimiento de Sosúa como uno de los nodos principales de la provincia de Puerto Plata, mas el surgimiento de Cabarete como un nodo nuevo. En la península de Samaná, predecimos que Las Terrenas se elevará a un nodo y quizás se convierta en el más importante en esa provincia debido al corredor del Atlántico, carretera que conecta a Las Terrenas con las principales vías en el Cibao, sin siquiera pasar cerca de los pueblos de Samaná o Sánchez. En la provincia de San Pedro de Macorís, la zona de Juan Dolio tiene potencial de convertirse en el sexto nodo de esa provincia. En El Seibo, la zona de Miches comenzará hacerse sentir, especialmente ahora que existe un interés por empresarios turísticos y de bienes raíces por desarrollar esa área. La provincia que mas nodos, y por consiguiente fortalecimiento de su economía, tendrá va ser La Altagracia con los surgimientos de los nodos Punta Cana, Bávaro y también, en menor medida, Bayahibe.

República Dominicana en el marco de la globalización

Para algunos la globalización es una gran oportunidad mientras para otros es le produce temor. Lo cierto es que la globalización es un fenómeno que, a pesar de la crisis internacional, vino para quedarse; por ende, es mejor saber usarla para el beneficio del país y de las empresas dominicanas en vez de hacer como el avestruz, meter la cabeza en la tierra con la creencia de si no la vemos, desaparece. La República Dominicana no ha sido exenta de los efectos de la globalización e incluso, las autoridades dominicanas han estado planeando e incentivando su inserción por casi 40 años.

El desarrollo empresarial de República Dominicana

Desde 1970, el gobierno ha venido disponiendo de leyes y medidas regulatorias para el desarrollo empresarial dominicano. Se destaca la promulgación de la Ley 299 de Protección e Incentivos Industrial. Esta resultó en un cambio muy significativo en el sector industrial. También se destaca la promulgación de la Ley 253 de Incentivo Turístico que en 1973 estableció ciertos privilegios para los inversionistas de empresas conexas al turismo. Esas leyes fueron promulgadas a principios de la década del 70, lo que indica desde cuándo el país tuvo una concepción clara de cual era la vía del desarrollo. En adición a la firma para la aplicación del GATT, legisla para la Seguridad Social, el Código Financiero, la Ley de Propiedad Intelectual, Ley de Hidrocarburos, etc. Nos colocaría a la altura de los demás países que ya habían iniciado procesos de adecuación de su aparato productivo.

El reto presentado por los «Tigres de Asia»

Todas estas medidas crearon la base en el marco legal y empresarial para insertar en la globalización a la República Dominicana y así dejar atrás su circunstancia de aislamiento internacional. En los años 80 con los «Tigres de Asia» formado por Hong Kong, Taiwán, Corea del Sur y Singapur; se crea un nuevo patrón de competencia internacional. En esa misma década, Latinoamérica por completa estaba sumergida en una crisis financiera de tal magnitud que se recuerda como la década perdida. Ante la amenaza que los «Tigres de Asia» presentaban a la competitividad de las empresas, el gobierno impulsa una deliberada y sistemática reestructuración y reconversión industrial en República Dominicana. Este proceso se manifiesta con el cierre de las ramas industriales con poca ventaja relativa e introduciendo industrias con competitividad y rentabilidad mayor.

Inicios de otra ola de crecimiento económico acelerado

A partir de 1997, el gobierno establece la Reforma Arancelaria, el Libre Comercio de Bienes y Compras al Sector Públicoel Libre Comercio de Servicios, además de la Protección y Promoción de la Privatización de las Empresas Públicas. Ante estos cambios, el resultado ha sido un fuerte ascenso económico de un promedio de 8% anual, situando a la República Dominicana en número uno en crecimiento económico para todo el continente americano. Todo esto se atribuye a un desarrollo sectorial heterogéneo. Como es de esperar, con el cambio de paradigma hay vencedores y perdedores.

Los sectores y/o algunas de las empresas dominicanas que han aprovechado estos cambios son los siguientes.

  • El sector bancario se ha desarrollado según los estándares internacionales, a tal punto que los principales bancos dominicanos se han convertido en la denominada banca múltiple. Estos ofrecen varios servicios utilizando tecnología de punta y un personal altamente calificado para satisfacer las necesidades financieras de sus clientes.
  • Tricom ha trascendido la frontera del país hasta llegar a ser cotizada en la bolsa de valores de los Estados Unidos, además de hacer negocios en otros países latinoamericanos. Esta empresa ha sido vendida a unnconglomerado tercero, mas su legado se mantiene por lo ya mencionado.
  • La compañia dominicana Viva Resorts ha desarrollado una alianza con la hotelera internacional Wyndham Hotels & Resorts. Con esa modalidad se expandieron dentro del país al igual que en el exterior, en países como las Bahamas y México.
  • Grupo León Jimenes, productor de cigarros, cigarrillos y bebidas alcohólicas destiladas al igual que fermentadas. Con la estratégica alianza de Marlboro de la Phillip Morris, han podido competir a nivel internacional y han incursionado en nuevos mercados.
  • Grupo Malla, con su enfoque en el negocio de trigo, pastas alimenticias y el pan, está en condiciones de exportar.
  • Compañia Industrias Vegana (INDUVECA) produce para el mercado local y para la exportación embutidos y carnes de calidad.
  • Empresas Envases Antillanos, con su producción de envases para el mercado local como internacional.
  • Grupo M, a través de las zonas francas exporta textil criollo e invierte en Guatemala, Ecuador, Perú y Haití.
  • Bon Agroindustrial, con su adquisición de nuevas tecnologías y capacitación del personal ha impulsado su eficiencia ante la competencia con empresas extranjeras, tanto dentro como fuera del país.
  • La Sirena ha adquirido las mejores prácticas de negocios internacionales y gracias a la competencia de otras empresas foráneas como Carrefour y PriceSmart, se han adaptado a las exigencias nuevas del mercado dominicano. Esto ha llevado a La Sirena a convertirse en el líder del sector de hipermercados con la red más extensa de tiendas de este tipo por todo el país.

Algunas empresas dominicanas perdedoras ante la apertura económica

Algunas de las empresas dominicanas que han sido frenadas en su crecimiento por la inserción a la globalización son:

  • Natalio Redondo y Compañía, productora de quesos. Ha sufrido mucho con los quesos importados. Estos le han quitado un gran porcentaje de su participación en el mercado dominicano.
  • Nestle Dominicana, productora de productos lácteos pasó a ser distribuidora de otras marcas extranjeras, y recientemente hizo público su deseo de salir del mercado dominicano. Esto último no se ha cumplido hasta ahora.
  • Compañia Industrial Lechera, productora de quesos que también ha perdido parte del mercado que anteriormente compartía con Natalio Redondo.
  • Baldom, productora de sazones y condimentos, ha sido afectada fuertemente por la importación de condimentos extranjeros. No obstante, ha podido mantenerse en el mercado y se ven sus productos en los supermercados del país.
  • Rica, que ha pasado de ser una productora de productos lácteos a una distribuidora de productos extranjeros.
  • Cometa, producía baterias para vehículos y en la actualidad es importador y representante de marcas de baterías extranjeras.

También hay ejemplos de empresas dominicanas que han quebrado por los efectos de la globalización. He aquí algunos ejemplos.

  • Rayo Vac, tuvo que cerrar su fabrica de baterias.
  • Hilari Mayol, se dedicaba a la importación de bebidas alcohólicas y pastas alimenticias.
  • Además de otras empresas como la Fábrica de Calzados, Fábrica de Calzado Deportivo y pequeñas empresas fabricantes de una gama de productos.

La inserción de la economía dominicana a la economía internacional

La globalización y los preparativos que las autoridades hicieron para insertar en la economía internacional a la República Dominicana ha tenido un impacto mas positivo que negativo. Por un lado se destaca el impulso turístico, el gran desarrollo que han tenido las zonas francas, la modernización de la banca nacional, el desarrollo del sector financiero y de seguros, el incremento en las ofertas de bienes y servicios, el mejoramiento continuo de la calidad de los productos entre otras cosas. A esto se les puede añadir el impacto positivo que ha tenido en sectores conexos a ello, como en el turismo que tiene un gran impacto en el sector construcción y en la inmobiliaria, en la agricultura, en transporte y otros sectores. A esto se le añade el incremento en la oferta de empleo, la introducción de nuevas profesiones, etc. Todo esto se debe a la globalización y a las acciones tomadas por las autoridades en insertar sistemáticamente a la la economía internacional a nuestro país.

Ahora, también han habido fallas y quiebras. La caída del sector criollo de los calzados es un ejemplo. Este sector no pudo competir con las importaciones nuevas porque no se adaptaron a las realidades cambiantes del mercado. Estaban ofreciendo un producto de baja calidad, no utilizaban las mejores prácticas en la creación de sus productos, no adoptaron tecnología nueva y se mantuvieron congelados a pesar de los cambios que los rodeaban. Al final tuvieron que salirse del mercado y quebrar. Quizás los dueños de estas empresas le echan la culpa a la apertura del mercado dominicano a empresas internacionales, pero la verdad es que el consumidor dominicano es el que decide qué se vende y qué no. En éste y otros casos, el consumidor dominicano buscaba confort, calidad y un buen precio; cosas que las empresas criollas no ofrecían por una u otra razón en estos sectores en específicos.

Conclusión

En fin, la globalización es un fenómeno muy positivo para las empresas dedicadas a ofrecer al mercado lo que quiere el mercado. Con la competencia puede haber una mejora en la calidad, bajan los precios, se modernizan los sectores económicos, se abren mercados nuevos para las empresas dominicanas mas competitivas y premia a los que estén dispuestos en innovar, invertir y mejorar. Así logran competir de forma justa y de tú-a-tú con la competencia foránea. Por contrario, serán castigados los que por una u otra razón deciden no innovar, ni invertir, ni mejorar sus productos, ni su forma de hacer negocios. Al final, todos ganan menos los que se oponen al cambio y una la realidad de un mundo en cambio constante. Es la llamada globalización.

La industria azucarera de la República Dominicana

Ruinas del ingenio Boca de Nigua en República Dominicana.
Fue construido en el siglo XVIII en plena época española.

La isla Española fue sede de la primera caña de azúcar plantada en América por don Cristóbal Colón. Esto ocurrió en las cercanías de Puerto Plata, en el litoral norte de la isla. En el principio de los tiempos coloniales, la industria azucarera tomó forma a tal grado que, según el historiador Frank Moya Pons en su obra «Historia Colonial de Santo Domingo», en 1535 habían 200 técnicos portugueses en los ingenios azucareros y para 1547 más de 35,000 esclavos africanos laboraban en los cañaverales. Posterior al auge de la industria en los primeros años de la era colonial, disminuyó la industria azucarera hasta que a finales del siglo XVI se había reducido a satisfacer sólo la demanda interna. Esto tuvo varias implicaciones, entre se encontraba una reducción considerable de los esclavos africanos que se dedicaban a esta labor y de las plantaciones de azúcar. La industria azucarera no volvió a dominar la economía y exportaciones dominicanas hasta el finales del los 1870s, unos 300 años después y con impulso e inversión de estadounidenses principalmente.

Durante el resurgimiento de la industria azucarera a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX se creó la «Danza de los millones». San Pedro de Macorís fue el pueblo que se benefició mas con un aumento notable de su población y riqueza, hasta convertirse en el pueblo mas rico de la República Dominicana y entre las mas ricas del Caribe. La arquitectura exquisita que perdura en el centro de San Pedro de Macorís es un legado de esa época dorada. Es la mejor colección de arquitectura de finales de los 1800s y comienzos de los 1900s en la República Dominicana.

La industria azucarera moderna

William L Bass, natural de Massachussetts en Estados Unidos, fue el primer gran inversionista en la industria azucarera moderna dominicana. Fue el primero en introducir a los «cocolos» o negros del Caribe inglés (Santa Lucía, Barbados, Anguilla, etc) a lla República Dominicana como trabajadores en sus fincas azucareras y en el ingenio Consuelo cerca de San Pedro de Macorís.

A finales de los 1870s, la industria azucarera dominicana estaba en pleno renacimiento debido a las tendencias capitalistas, los poderosos intereses financieros (la cubana y norteamericana especialmente), y la intensificación y mejora en el proceso de producción. Ya para el cierre del siglo XIX, las principales instalaciones azucareras estaban en manos de extranjeros: cinco eran italianos, cuatro norteamericanos, dos cubanos, y un británico.

La industria azucarera tuvo su apogeo en la década de 1970. Para ese entonces habían 3,200 colonos cultivando caña de azúcar en sus conucos y fincas para luego venderlas a los ingenios. En los ingenios empleaban a 100,000 personas desde braceros procedente desde Haití hasta técnicos y gerentes dominicanos. El monocultivo azucarero dominaba en más del 90% las exportaciones y era la principal fuente de divisas del país. Mediados de los 1980, la industria azucarera comenzó a descender en términos relativos y absolutos. Para ese entonces, empleaba a unas 65,000 personas y de éstas, 50,000 eran braceros haitianos.

La chimenea es lo único que queda de la Central Boca Chica. Fue construido por el estadounidense S. R. Ginsberg e inaugurado en 1916 en Boca Chica. Ha sido desmantelado para vender los metales por piezas y dejando la chimenea.

Hoy en día la industria azucarera no tiene la misma importancia que tuvo en otros tiempos. El Banco Central de la República Dominicana en sus estadísticas incluye a la industria azucarera dentro de la categoría «Cultivos tradicionales de exportación», y forma el 0.7% del PIB. En adición, la «Elaboración de azúcar» forma el 0.2% del PIB nominal. El valor monetario de estqs dos ramas económicas es de RD$11,239 millones para «Cultivos tradicionales de exportación» (el sector azucarero es mucho menos) mas RD$3,888 millones para la «Elaboración de azúcar».

La importancia de la industria azucarera dominicana

Hoy, la industria azucarera dominicana no tiene el mismo nivel de importancia que tuvo a finales del siglo XIX y gran parte del XX. Según el Banco Central de la República Dominicana la industria azucarera es el menos de 1% del PIB. La producción de azúcar y melasa es de 0.2% del PIB. Entre enero y junio del 2021 las exportaciones de aziúcar y melasa fue de US$125 millones de los US$1.2 mil millones de la exportación industrial y US6 mil millones casi de la exportación total.

La danza de los millones

Fotos históricas de algunos edificios de finales de los 1800s y comienzos de los 1900s que todavía existen en San Pedro de Macorís (mas aquí).

Desde 1914 hasts que cae la bolsa de valores en Ciudad de Nueva York en 1929, la moderna industria azucarera dominicana pasó por su época mas gloriosa conocida como «la danza de los millones». En esta época hubo ganacias increíbles para las compañîas azucareras y de riqueza para el país, San Pedro de Macorís en particular.

La riqueza y prosperidad que cayó en San Pedro de Macorís fue tan espectacular que atrajo a muchos inmigrantes desde España, Puerto Rico, Cuba, Estados Unidos y de las antillas menores. Llegaron también muchos del Medio Oriente, del Líbano específicamente. Incluso San Pedro de Macorís recibió a tantos árabes que se convirtió en el centro árabe del país. Algunos de estos inmigrantes fueron lo grande suficiente para mantener a varios clubes sociales como el Centro Español (existe el edificio, mas el club no existé allí) y el Casino Puertorriqueño (existe en la actualidad).

Collages del avión acuático de Pan American Airways en el río Higüamo en San Pedro de Macorís (mas aquí).

Casas y edificios espectaculares con arquitectura muy llamativa comenzaron a surgir por todo el centro. Una de las iglesias mas hermosas del país es su San Pedro en el centro. La primera estación de bomberos del pueblo sigue ahí y todavía se considera uno de los mas hermosos. Su puerto marítimo se convirtió en uno de los mas movidos del país y aterrizaba un avión acuático de Pan American Airways en el río Higüamo cada semana desde y hacia los Estados Unidos. Sin lugar a dudas que fué el mejor momento de San Pedro de Macorís. Se le llegó a decir la «sultana del este».

Empresas azucareras

Tres entidades empresariales controlan el 75% de los de terrenos cultivados con la caña de azúcar. En su mayoría se encuentran en la gran planicie del Este.

Un tren de caña de azúcar de la Central Romana en el este de la República Dominicana.

Central Romana Corporation. A partir de 1911, dos años después de la ocupación militar estadounidense, la South Porto Rico Sugar Company adquirió 20,000 acres cerca de La Romana (en ese entonces era un área deshabitada). El propósito era expandir su producción azucarera debido a que en Puerto Rico, donde estaban todas sus operaciones, ya no había tierras suficiente para una expasión de sus cañaverales. La South Porto Rico Sugar Company importó la primera caña de azúcar a ser sembrada desde Puerto Rico. Al principio los cortadores de caña eran puertorriqueños y luego negros de las islas inglesas de las Antillas Menores, conocidos comúnmente como cocolos. Exportaba la caña recogida en los cañaverales dominicano a Puerto Rico. En la Central Guánica era elaborada y refinada, y luego mandada a Nueva York para vender el azúcar.

En poco tiempo se extendieron las operaciones de la South Porto Rico Sugar Company en La Romana a tal grado que decidieron construir la Central Romana con una capacidad de molienda de 2,000 toneladas de caña diariamente y era suplido por 7,300 acres bajo cultivo de caña. Central Romana se hizo líder en la producción de azúcar y sus derivados en República Dominicana y por muchos años fue el ingenio mas grande del mundo. Hoy en día, Central Romana posee mas de 200,000 acres de terreno, la refinería de azúcar con una capacidad de mas de 125,000 toneladas, y emplea a mas de 25,000 personas. Con su vasta empleomanía se ha convertido en el mayor empleador privado en la República Dominicana.

En los 1960s la Central Romana fue adquirida por la Gulf + Western, una corporación basada sn los Estados Unidos. Charles Bludhorn era el CEO, un nativo de Austria aunque vivió la mayor parte de su vida en los Estados Unidos. Se enamoró de la República Dominicana desde el primer viaje. Esta admiración tan grande por el país llevó a la creación del primer parque industrial de zona franca del país en terrenos de la Central Romana y con el único propósito era crear plazas de empleo. También desarrollo lo que se ha convertido en la urbanización mas grande del país, Casa de Campo. En él se encuentra el campo de golf Diente de Perro que es considerado entre los 100 mejores campos de golf en el mundo y el mejor de Centroamérica y el Caribe. Altos de Chavón es otra de sus creaciones y si bien es descrito como una réplica de un pueblo mediterráneo, en reslidad no hay nada de «réplica», sino es original inspirado en Saint Paul-de-Vence en el sur de Francia. Su atención al detalle es minucioso, tiene un anfiteatro al estilo de la Grecia antigua y que fue inaugurado por Frank Sinatra, un museo arqueológico taíno y La Escuela de Diseño Chavón (con otro campus en Santo Domingo) considerado entre las mejores del mundo en su tipo y en asociasón con el Parson School of Design de la Ciudad de Nueva York.

Hoy el conglomerado le pertenece a Fanjul Corporation basada en los Estados Unidos y de propiedad de Felipe y Alfonso Fanjul, dos hermanos cubanoamericanos que viven en Palm Beach, FL.

Vista aérea del ingenio Cristóbal Colón al lado del río Higüamo, cerca de San Pedro de Macorís.

Inicia. Otro gigante en la industria azucarera dominicana es Inicia (antes se conocía por Casa Vicini). Su primer ingenio azucarero fue fundado en 1883 con el nombre Cristóbal Colón en las cercanías de San Pedro de Macorís. Lo hizo el inmigrante italiano Juan Bautista Vicini. Es uno de los consorcios azucareros mas antiguos del país. Para la zafra de 1883/84 poseía 11,000 tareas con una red ferroviaria de 7 kilómetros. Sus instalaciones son de las mas eficientes en toda el área del Caribe con capacidad para moler 8,000 toneladas métricas de caña de azúcar cada 24 horas. En adición a sus ingenios Cristóbal Colón y Angelina en San Pedro de Macorís, también posee el antiguo ingenio Italia (hoy ingenio CAEI) entre San Cristóbal y Baní. La familia Vicini ha expandido sus inversiones a otros renglones de la economía dominicana y en otros países. Se ha llegado a tal punto que su negocio de azúcar no es el mas importante como lo fue en el pasado. Este cambio se debe al aumento de las otras inversiones que al decrecimiento de su negocio azucarero.

Consejo Estatal de Azúcar (CEA). El tercer gigante de la industria azucarera dominicana es el Estado dominicano con su Consejo Estatal de Azúcar (CEA). Fue creado en 1966 al incautar las propiedades de la familia Trujillo. Está constituida por los ingenios Central Río Haina, el mas grande del mundo, y Santa Fe ambos entre San Cristóbal y Bajos de Haina. Tiene los ingenios Consuelo, Porvenir, y Quisqueya en San Pedro de Macorís provincia; Ozama (ahora desaparecido, estaba en el Distrito Navional) y Boca Chica (desaparecido) en Santo Domingo provincia. El ingenio Barahona también era de su propiedad. Los ingenios de Amistad y Montellano en Puerto Plata provincia y, por último, el Ingenio Azucarero Pringamosa en Hato Mayor. En conjunto los ingenios de la CEA tienen una capacidad de molienda diaria de 34,700 toneladas de caña. Varios ingenios de la CEA han sido privatizados o han cesado sus operaciones por la crisis en el precio de azúcar en los mercados internacionales supuestamente.

La cuota de los Estados Unidos

Lugar donde están los ingenios en la República Dominicana. El año de fundación está en paréntesis. Muchos han dejado de operar y/o dejaron de existir. 1. Consuelo (1881), 11. Cristóbal Colón (1883), 4. Porvenir (1884), 2. Santa Fé (1885), 12. CAEI (1893), 6. Ozama (1895), 10. Amistad (1899), 5. Boca Chica (1916), 9. Montellano (1918), 13. Central Romana (1918), 8. Barahona (1920), 7. Río Haina (1950) and 14. Pringamosa.

La moderna industria azucarera dominicana ha estado ligada a los Estados Unidos desde su comienzo. Además de ser creada por inversionistas estadounidenses en su mayoría, fueron quienes normalizaron la importación de braceros cocolos y luego fueron reemplazados por haitianos. Alegaban que los dominicanos no querían los trabajos de braceros por eso importaron braceros extranjeros, aunque sí empleaban a muchos dominicanos como técnicos y gerentes. Los salarios que pagaban los ingenios a los braceros tuvo mucho que ver en no atraer dominicanos.

Desde el comienzo toda el azúcar y malesa casi que se producía se exportaba a los Estados Unidos. Es algo lógico que el gobierno de los Estados Unidos tratara de preferencial a los productores de azúcar dominicano. Hasta nuestros días los Estados Unidos tiene una cuota de azúcar con la República Dominicana. Según lo estipulado en el acuerdo, la República Dominicana está abligada a cumplir con la cantidad requerida por los Estados Unidos cada año y ese país de Norteamérica paga por encima del precio que dicta el mercado mundial del azúcar. Se han dado casos en los que se exporta toda la azúcar producida en la República Dominicana y se importa azúcar desde Brasil para suplir el mercado imterno. Esto equivale a importar arena al desierto de Sahara. Debido a la cuota, el azúcar que se importaba a la República Dominicana era mas barata que el azúcar dominicano vendido a los Estados Unidos.

Críticas

La zafra en las plantaciones de Central Romana. Uno de los efectos de la crítica internacional ha sido la modernización y mecanización de los labores en las plantaciones de caña de azúcar.

La industria azucarera no es ajena a las críticas. Cuando la industria estaba en pleno desarrollo se le criticaba la manera como varios empresarios se apoderaron de los terrenos. Luego la crítica era por su dependencia de mano de obra extranjera. En el principio se importaba mano de obra puertorriqueña, luego fueron desplazados por inmigrantes negros de las Antillas Menores, y éstos fueron desplazados por inmigrantes haitianos. Cada desplazamiento fue el resultado del abaratamiento de la mano de obra En todo el proceso, la mano de obra dominicana ha sido limitada a posiciones administrativas y técnicas mientras el grueso de los trabajadores consistía de braceros extranjeros. La industria también ha sido criticada por no mecanizar y modernizar sus operaciones como hn hecho otras industrias azucareras en otros países. Esto se debe al bajo costo de una mano de obra sustentada por un constante flujo de inmigración. Además, la industria azucarera ha sido criticada por las pésimas condiciones que viven y trabajan los braceros.

Los resultados tras esta crítica ha sido un mejoramiento muy notable en la calidad de vida de éstos, aunque en los ingenios que han cerrado, el abandono de los bateyes (comunidades de braceros) ha caído en la miseria extrema. Otros problemas que han surgido y que están ligados a la industria azucarera es el uso masivo de inmigrantes ilegales. Hoy en día, por ley, las escuelas públicas y los hospitales públicos tienen la obligación de ofrecer sus servicios a todas las personas que la necesiten en estado de emergencia, sin importar su estatus migratorio.

Conclusión

El futuro de la industria azucarera dominicana no está muy claro. Por varias décadas la industria ha sufrido una caída continua. Los precios de azúcar en los mercados internacionales le han quitado la rentabilidad a varios ingenios, especialmente los del Estado. La falta de inversión en estos ingenios acentúa la crisis. Muchas tierras que antes estaban bajo cultivo azucarero, hoy producen piñas, palmas africanas, naranjas, etc. Otros terrenos han sido convertidos en resorts. Inclusive, salió en Diario Libre un aviso al público de subastas de tierras azucareras de la CEA en Puerto Plata con varios de los lotes están en venta para fines turísticos. En conclusión, la gran industria que dominó la economía de nuestro país durante el siglo XX, parece está llegando si no a su fin, indudablemente a una merma considerable.