El hipismo en la República Dominicana

Jinetes dominicanos en el hipódromo V Centenario en Santo Domingo Este.

La República Dominicana es el lugar donde fueron introducidos los primeros caballos en América. Llegaron de España en el segundo viaje de Cristóbal Colón en 1493. Consistió de 24 caballos y 10 yeguas. Varios mas llegaron en los años siguientes. A raíz de La Española se esparcieron por todo el continente americano.

Los caballos nativos de La Española son descendientes directos de los caballos traídos a América por los españoles. Estos caballos criollos son de un tamaño mas pequeños y mas flacos, aunque mas robustos y aclimatizados al clima de la isla y sus condiciones. No deberían confundirse con otros caballos que han sido traídos al país en los últimos cien años. Estos forman parte de un grupo selecto de caballos hermosos y de tamaño grandes como en otros países.

Tres turistas montando caballos en la República Dominicana. Entre los caballos nativos existen los descendientes directos de los primeros caballos traídos a América en finales del sigo XV y en el XVI por los españoles. Tienden a ser mas pequeños que en otras partes del mundo aunque son mas flacos, se han aclimatizados al clima de la isla y conocen birn las condiciones de la misma.

No obstante su historia con los caballlos, la mas antigua en América, el hipismo profesional es nuevo relativamente, data desde el siglo XX. La fanaticada criolla desde un principio ha sido limitada aun muy estusiasta. Las apuestas son permitidas en el hipismo dominicano. Posee el país uno de los hipódromos mas completos en Centroamérica y el Caribe. Sus torneos son transmitidos a nivel nacional por televisión, radio, media impresa y por Internet. Contrario a como es el hipismo en otros país como deporte de los ricos, en la República Dominicana es mucho mas democrático con una fanaticada que trasciende las clases sociales.

Comisión Hípica Nacional

La Comisión Hípica Nacional es la organización principal que regula el hipismo en la República Dominicana. Es una institución gubernamental y fue fundada el 15 de agosto de 1999. Desde 2013 ha sido la encargada de todas las operaciones del hipódromo V Centenario y sus oficinas administrativas también están aquí.

Hipódromo La Herradura

Una de las pocas fotos del hipódromo La Herradura en Santiago. Fue el primer hipódromo en la República Dominicana.
Vista hacia el hipódromo La Herradura desce los asientos de los espectadores.
Fanáticos dominicanos del hipismo llenaron los asientos de los espectadores en el hipódromo La Herradura en Santiago.

El origen hípico en la República Dominicana se remonta a 1917 con la inauguración del hipódromo La Herradura en Santiago de los Caballeros. Fue construido en los territorios de Eliseo Espaillat en el sector de Baracoa. El hipódromo tenía una figura de óvalo y en su centro se jugada béisbol. Este deporte fue introducido por los US Marines en la invasión estadounidense 1916 – 1924. Los soldados estadounidenses jugaban el deporte en su tiempo libre y le atraía la atención a varios jóvenes dominicanos. Los estadounidenses luego les enseñaban cómo jugar el deporte.

Hipódromo Trujillo

Cerró el hipódromo La Herradura y fue reemplazado por el hipódromo Trujillo inaugurado el 7 de diciembre de 1945 en Santiago de los Caballeros. Estaba en el lugar exacto donde está el Estadio Cibao, éste inaugurado el 24 de octubre de 1958. Este hipódromo también era ovalado y en su centro se jugada béisbol. Desde noviembre de 1948 hasta marzo de 1949 permaneció cerrado. Luego fue remodelado y se reinauguró el 11 de noviembre de 1956.

Otros pueblos en los que particulares construyeron hipódromos incluyeron a Puerto Plata, San Francisco de Macorís, Moca, San Pedro de Macorís y La Romana.

Hipódromo Perla Antillana

Después de unos días de inaugurarse a mitad de los 1940s, el hipódromo Perla Antillana.
Espectadores viendo atentamente una carrera de caballos en el hipódromo Perla Antillana cerca de 1950.
El inicio de una carrera de caballos en el hipódromo Perla Antillana.

El primer hipódromo construido por el Estado dominicano por órden de Rafael Leonidas Trujillo fue el hipódromo Perla Antillana en Santo Domingo. Se inauguró el 23 de febrero de 1944 a días de cumplirse el primer centenario de la independencia dominicana, y se perfilaba como uno de los mas modernos y completos de América Latina. Tuvo un costo final de RD$5 milliones. Fue obra de los arquitectos dominicanos Guillermo González (graduado de Yale University en Estados Unidos) y José Antonio Caro Álvarez (graduado de la École Spéciale d’Architecture en París, Francia); en adición a Alfredo González (hermano del primero) y Bienvenido Martínez Brea. Era de estilo moderno con un énfasis en las líneas limpias y un color blanco. Siguiendo la tradición comenzada por el hipódromo La Herradura en Santiago, en este también se jugaba béisbol en su centro. Otros eventos tuvieron lugar aquí como el desfile militar. Tuvo una bonanza la hípica criolla al añadirse Salomón Sanz Espejo en 1966 y alquiló el hipódromo Perla Antillana de la alcaldía de Santo Domingo. Fue cerrado y destruido el hipódromo Perla Antillana en los 1990s para dar paso a la Plaza de la Salud. Esta se inauguró en 1997 y es uno de los centros hospitalarios públicos mas grandes de la República Dominicana.

Hipódromo V Centenario

El hipódromo V Centenario visto desde la calle. Nótese en su verja perimetral sus detalles.

El presidente Dr Joaquín Balaguer decide reemplazar el hipódromo Perla Antillana con uno nuevo en las afueras de la ciudad (ahora en el municipio de Santo Domingo Este). El hipódromo nuevo tuvo un costo de RD$230 millones (unos US$6 millones). Aunque el Dr Joaquín Balaguer decidió nombrar la obra hipódromo V Centenario bajo un decreto presidencial en 1992, no fue inaugurado hasta el 25 de abril de 1995. Era considerado el mas moderno y completo del Caribe con 3,500 asientos y 1,500 parqueos. La entrada es gratis y en una parte se le dedica a los niños con payasos y otros entretenimientos para niños. Las carreras de caballo se hacen los martes y los sábados. Una parte del parqueo es usado por la OMSA, buses públicos del gobierno con rutas establecidas en el Gran Santo Domingo y en Santiago, las dos zonas urbanas mas grandes del país.

Vista aérea de la zona de espectadores en el hipódromo V Centenario.

El hipódromo V Centenario es el único de clase mundial en la República Dominicana. Hipódromos tan completos y de este calibre son inusual en Centroamérica y el Caribe. El hipódromo Camarero en Puerto Rico y el Caymanas Park en Jamaica son los únicos comparables en el Caribe. En América Central sólo es comparable el hipódromo Presidente Remon de Panamá. El legendario hipódromo Oriental Park de La Habana, Cuba era considerado el mejor sitio para este deporte en el Caribe y uno de los mejores en el mundo. Desafortunadamente, fue clausurado por Fidel Castro. En el resto del Caribe es popular el hipismo y quizás el mas exclusivo es el hipódromo Garrison Savannah en Barbados, aunque no es tan completo como el hipódromo V Centenario.

Una vista parcial de los asientos de los espectadores en el hipódromo V Centenario.
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Preparando los caballos antes de una carrera y una vista parcial del hipódromo desde el área de los espectadores del V Centenario.
El comienzo de una carrera en el hipódromo V Centenario.
Simbolizando en final de una carrera en el hipódromo V Centenario.

Torneos

El Clásico Kalil Haché edición XXX. Montando el caballo blanco es el coronel Kalil Haché, uno de los coroneles mas importantes de la milicia dominicana. Murió a cinco días de su cumpleaños por complicaciones del Covid en 2021.
Uno de los trofeos otorgado a ganadores de los torneos en el hipódromo V Centenario.
Otros trofeos otorgados a ganadores de torneos en el hipódromo V Centenario.

La República Dominicana celebra varios torneos hípicos cada año, incluyendo 26 Clásicos. Todas las carreras de caballo toman lugar en el hipódromo V Centenario.

Transmisión Nacional

Las carreras en el hipódromo V Centenario son transmitidas en la televisión y radio dominicanos y en Internet.

Las carreras de caballos y los torneos que toman lugar en aquí son transmitidos por toda la República Dominicana. Con ello se permite a mas fanaticada en forma parte del deporte y gozar del mismo sin su presencia en el hipódromo V Centenario. Además existen 150 casa de apuestas por todo el país, facilitando mucho mas la inclusión del público dominicano.

La carreras de caballo se transmiten en la televisión dominicana por los canales 72 de Claro, 36 de Wind Telecom y 63 de Altice. Se transmite también en la radio por Radio Universal en la frecuencia 650AM y en su canal de Youtube «Carreras V Centenario».

La Revista Hípica en su edición 712. Esta revista informativa cubre todas las carrera de caballo en el hipódromo V Centenario. Está disponible en toda la República Dominicana.

La Revista Hípica es la revista informativa de todo lo que tiene que ver con la hípica en la República Dominicana. Su contenido es sobre todos los torneos y carreras de caballo en el hipódromo V Centenario. Tiene una colaboración con el hipódromo Presidente Remon de Panamá.

Recordando a Simón Alfonso Pemberton

El gobierno de la República Dominicana le rinde honores por Twitter en 15 de marzo de 2021, el día de wu muerte.
El hipódromo V Centenario tiene un busto dedicado a Simón Alfonse Pemberton. Fue colocado allí en 2021 después de su muerte y es el único reconocimiento de este tipo en el centro de la hípica dominicana.

Simón Alfonso Pemberton fue el narrador hípica por excelencia en la República Dominicana. Apodado «El Mago», era reconocido por sus frases únicas al narrar las carreras de caballo como «dobló por la curvita de la Paraguay». Sus abilidades de narrador comenzaron en 1962 en el programa televisivo de su creación «Hípica Dominicana» en La Voz del Trópico. A partir de ese año hasta que cerró fue el narrador del hipódromo Perla Antillana y luego continuó al abrir el hipódromo V Centenario hasta su retiro en 2013. Su voz fue apreciada y conocida por los dominicanos en todo el país, incluso entre aquellos que no han sido fanáticos de la hípica dominicana. Nació el 28 de octubre de 1936 en La Romana de padres inmigrantes. Murió el 15 de marzo de 2021 en Santiago de los Caballeros. Tenía 86 años.

Conmemoración de Simón Alfonso Pemberton por el gobierno de la República Dominicana y la Comiaión Hípica Dominicana.

Joel Rosario: El mejor jinete dominicano

Nació el 14 de enero de 1985 en San Francisco de Macorís, República Dominicana. Joel Rosario se ha convertido en el mejor jinete dominicano de todos los tiempos. Hasta ahora ha ganado 46 torneos hípicos alrededor del mundo incluyendo el prestigioso Kentucky Derby en 2013; Belmont Stakes en 2014 y 2019; y el Clásico del Caribe en 2008. Se posicionó como el segundo jinete mejor pagado en Estados Unidos en 2013, 2014 y 2020; además de los cinco mejores pagados en 2009, 2010, 2011, 2012, 2015, 2018 y 2019. Ganó el Dubai World Cup en 2013, la carrera de caballo mas rica del mundo y ganando la astronómica suma de US$10 millones. Todavía está activo en el deporte y se espera que gane muchos torneos hípicos mas alrededor del mundo.

Joel Rosario con el trofeo por ganar el Belmont Stakes en Elmont, New York, Estados Unidos.